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30 enero 2023

Aragon, royaume de la truffe noire Melanosporum

La "tuber melanosporum" est la délicatesse des sols de Teruel et ses chiffres placent la province en tête des exportations en Espagne et dans le monde. Les producteurs ont déjà entamé le processus de création d'un conseil réglementaire pour le champignon, qui sera la première figure de qualité protégée pour ce type d'aliments dans l'UE.

On l’appelle le diamant noir de la gastronomie et personne d’autre au monde n’en produit et n’en exporte autant. L’Aragon possède des sols optimaux pour la culture du Melanosporum dans les trois provinces. Nous parlons de la truffe noire (espèce scientifique “Tuber Melanosporum”) et de l’Aragon, et plus particulièrement de Teruel, qui est en tête pour ces deux paramètres au niveau mondial et, bien sûr, au niveau national.

En effet, et avec des données encore provisoires du Secrétariat d’État au Commerce, car la saison est encore en cours, la province représente cette année près de la moitié des exportations espagnoles de champignons. Elle est suivie de Lérida, avec près d’un quart, et de Huesca, avec environ 10 %. À titre d’indication de sa valeur, lors de la récente foire internationale FITRUF à Sarrión, Teruel, un kilo de ce fruit local, prisé pour ses qualités culinaires exquises, valait déjà plus de 1 000 euros.

Sur les plus de 10 000 hectares consacrés à la truffe en Aragon, la majorité est concentrée à Teruel, bien qu’il existe également des sols idéaux dans les provinces de Saragosse et de Huesca, dont les sols calcaires et caillouteux, les forêts d’espèces telles que le chêne vert et le climat favorisent la croissance de ce champignon. Sa saison, qui s’étend de novembre à mars environ, pourrait avoir été affectée cette année par le manque de précipitations, mais le résultat final ne sera pas connu avant la fin de la saison.

À la recherche de la truffe noire IGP de Teruel

Ces circonstances ont amené le gouvernement d’Aragon lui-même à jeter son dévolu sur ce secteur florissant. La dernière initiative du gouvernement régional a été d’accorder une subvention, dans le cadre d’un accord signé avec le ministère de l’agriculture, de la pêche et de l’alimentation, de 100 000 euros à l’Association des collecteurs et des cultivateurs de la province de Teruel (Atruter). L’objectif de cet argent est de promouvoir la création du label de qualité de l’Indication géographique protégée (IGP) et de renforcer le panel de dégustation de ce produit unique en Espagne et dans le monde.

En effet, la semaine dernière s’est achevée la première partie de la formation des juges du jury, des cours qui ont débuté en novembre et qui ont servi à fournir des informations sur la réglementation ISO relative au label IGP qui, entre autres, couvre les tests à appliquer pour que les experts puissent faire des évaluations objectives.

“La chaîne de valeur de la truffe noire en Aragon concentre des talents inégalés. Nous menons des initiatives multiples et innovantes, de la R&D&I au consommateur le plus exigeant. La future IGP Truffe noire de Teruel imprimera la qualité différenciée nécessaire pour dynamiser le positionnement international de notre territoire, et l’énorme gastronomie à la truffe noire nous sommes sûrs qu’elle continuera à être un pôle d’attraction intéressant” déclare à GoAragón Carmen Urbano, directrice générale de la promotion et de l’innovation agroalimentaire d’Aragon.

La Diputación de Teruel (DPT) s’intéresse également à la truffe et c’est cet organisme qui a financé à hauteur de 11 000 euros la préparation de l’étude qui soutient la reconnaissance du champignon, qui comprend des détails sur les racines historiques qu’il a dans la province, notant les premières références dans les années soixante.

En fait, comme l’a expliqué en mai le président d’Atruter, Daniel Brito, lors de la présentation de l’étape franchie en vue de sa reconnaissance avec le sceau IGP, ce sont des chasseurs de truffes catalans et de Huesca qui sont venus à Teruel au début des années 1960. Entre 1962 et 1963, le premier marché consacré au champignon s’est tenu dans le bar Casa Ría María à Venta del Aire (Albentosa).

Plus de 600 hectares d’irrigation sociale

Pour en revenir au niveau régional, l’octroi de 100 000 euros pour promouvoir le label de qualité différenciée n’a pas été la seule action du gouvernement aragonais en faveur de la truffe. Par ailleurs, et par l’intermédiaire du ministère de l’agriculture, de l’élevage et de l’environnement, plus de 600 hectares d’irrigation sociale sont encouragés dans la région de Gúdar-Javalambre, dans les municipalités de Sarrión, Albentosa, La Puebla de Valverde et Manzanera, avec un investissement de plus de 15 millions d’euros, cofinancé par les trufficulteurs eux-mêmes.

Non seulement les exportations, mais aussi le tourisme et la science

La croissance de ce marché n’a pas seulement des répercussions sur l’augmentation des chiffres d’exportation, mais se reflète également dans d’autres activités économiques telles que le tourisme de la truffe, qui constitue une incitation supplémentaire pour attirer les gens dans les zones rurales.

Et ce n’est pas tout, la création d’un centre d’interprétation, le Tuber Universum, dans la municipalité de Sarrión, est également envisagée. Le projet, promu par le DPT, est financé à hauteur de 610 000 euros par le ministère de l’Industrie, du Commerce et du Tourisme et a pour objectif de fournir un espace d’information sur le secteur, sur une surface de 115 mètres carrés.

En dehors des frontières du pays, des actions ont également été menées pour promouvoir la truffe. L’une d’entre elles s’est déroulée récemment au Pays de Galles, en novembre, lorsque sept entreprises aragonaises ont participé à un événement visant à faire connaître des vins, des fromages, du safran, des saucisses et, bien sûr, ce précieux champignon.

Au-delà des secteurs purement économiques, les scientifiques se penchent sur la valorisation de ce produit, qui dispose d’une unité spécifique au Centre de recherche et de technologie alimentaire d’Aragon (CITA). Début novembre, cette institution a organisé une conférence consacrée à la commercialisation et à la transformation des truffes. C’est à Saragosse que l’Association interprofessionnelle pour le développement agricole (AIDA) s’est réunie pour que les experts du centre, comme le directeur de l’unité truffe, le docteur Pedro Marco, et divers chercheurs du secteur puissent partager les nouveautés, par exemple sur les méthodes de conservation d’un aliment qui se distingue surtout par son arôme.

La truffe noire en Aragon, au-delà de Teruel

Bien que Teruel, et en particulier la région de Gúdar-Javalambre, soit la zone la plus fructueuse en ce qui concerne la truffe, d’autres régions d’Aragon développent également cette activité avec succès. En fait, il existe déjà une marque qui cherche à promouvoir le produit et sa consommation sous un en-tête qui couvre tout le territoire.

Il s’agit de la Trufa Negra D’Aragón, un label promu par l’Association des collecteurs et des producteurs de truffes d’Aragon (Huesca), l’Association des jeunes trufficulteurs de Teruel et l’Association des trufficulteurs et des collecteurs de truffes noires de la région de Saragosse. Ces groupes, ainsi que l’UNIZAR, le CITA et le Marché Binéfar, se sont regroupés dans un Groupe de Coopération “Trufa Negra de Aragón”, Groupe de Coopération “Trufa Negra de Aragón” pour sa valorisation, son organisation et sa promotion.

Des foires comme celle de Vera del Moncayo à Saragosse, ou le marché aux truffes fraîches de Graus à Huesca, le plus ancien marché aux truffes noires d’Espagne, qui se tient tous les samedis de la saison dans cette ville, ainsi que les expériences gastronomiques qui se déroulent dans ces environnements, font de la truffe noire un attrait unique.

D’autres actions notables sont les Journées de la truffe noire de la région de Daroca (Saragosse). Cet événement, premier forum technique consacré au “tuber melanosporum”, fêtera sa cinquième édition en février prochain dans une région qui représente 30 % des 600 hectares de terres consacrées à ce champignon dans la province.

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