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12 septiembre 2022

Ana Alcolea : “La littérature en Aragon est en très bonne santé”

Originaire de Saragosse, Ana Alcolea est un écrivain spécialisé dans la littérature d'enfance et de jeunesse. Elle a reçu plusieurs prix tels que le Cervantes Chico et le Premio de las Letras Aragonesas, et a publié près de trente livres. Ancienne élève distinguée de la faculté de philosophie et de lettres, cette diplômée en philologie hispanique et en philologie anglaise de l'université de Saragosse a fait ses débuts sur la scène littéraire avec son œuvre "El medallón perdido" (Le médaillon perdu) en 2001.

Comment s’est déroulé le début de cette aventure littéraire ?

J’étais professeur de langue et de littérature, j’avais écrit des articles sur la littérature et des éditions didactiques, mais jamais d’œuvre de fiction jusqu’à ce qu’une tragédie survienne dans ma famille. Un de mes cousins qui vivait au Gabon (Afrique) est mort dans un accident d’avion en 1998. C’était une personne que j’aimais beaucoup et quand il est mort, j’ai eu le besoin et l’envie d’écrire quelque chose qui avait un rapport avec lui, qui était une sorte d’hommage à lui et une façon de le garder en vie. C’est pourquoi j’ai écrit El medallón perdido (Le médaillon perdu), publié en 2001.

Vous avez commencé votre carrière littéraire avec El medallón perdido en 2001 et aujourd’hui vous avez écrit près de trente livres. Vous êtes actuellement plongé dans le processus de correction d’un roman qui sera publié en Colombie, ainsi que d’un autre livre qui sera publié en décembre. Pouvez-vous nous parler de votre dernier ouvrage ?

En ce qui concerne le premier, c’est un roman très différent, c’est presque le monologue d’une fille qui a eu un accident et qui ne peut pas communiquer. Elle communique avec le monde et avec elle-même par le biais de rêves, et ce dont elle rêve la conduira aux mystères et aux secrets de ses ancêtres. Il se déroule en Colombie et sera publié par l’éditeur sud-américain Norma. Ça s’appelle Por los caminos del sueño. Pour ce qui est des autres travaux, en décembre, je sortirai un livre qui me tient particulièrement à cœur dans la maison d’édition aragonaise Libros de Ida y Vuelta de Javier Hernández. C’est un petit livre fantastique sur Beethoven avec des illustrations.

Le monde merveilleux des livres. Ana Alcolea David Guirao
Si vous deviez vivre dans un de vos livres, lequel serait-il et pourquoi ?

Il s’agit d’une question très difficile. Les livres sont comme des enfants et vous les aimez beaucoup. Bien qu’en ce moment, je resterais dans Le monde merveilleux des livres, pour ne pas avoir à choisir un livre car il en évoque beaucoup d’autres. Il parle de personnages, d’écrivains, d’alphabets, de lieux littéraires… Si je le choisis, je peux rester avec Don Quichotte, avec Juliette, avec Scheherezade, dans le Ramayana, bref, dans de nombreux endroits différents.

Y a-t-il un livre que vous aimez particulièrement en raison d’une anecdote spécifique?

Ils sont tous très personnels. Mon mari est originaire de Trondheim (Norvège) et la maison de mes beaux-parents se trouve dans un quartier qui était un camp de travail pendant la Seconde Guerre mondiale. Des prisonniers serbes y ont été emmenés pour construire des amarres de sous-marins. Notre maison est la seule à avoir une orientation différente, car dans le jardin se trouvent les restes d’un bunker souterrain. J’en ai entendu parler et je devais écrire à ce sujet. C’est pourquoi j’ai écrit Donde aprenden a volar las gaviotas (Où les mouettes apprennent à voler). C’est une œuvre qui a un rapport avec la Norvège, avec la Seconde Guerre mondiale, avec une boîte bleue qui appartenait à ma mère… bref, avec cet espace qui m’entoure et qui est très spécial pour moi. Là où se trouvent maintenant les maisons, il y avait des prisonniers, surtout de Serbie et de Pologne. Lorsque je me trouve dans un endroit, il me fascine beaucoup de penser à ce qui s’y passait avant mon arrivée, à la vie qui y régnait, aux autres personnes qui s’y trouvaient, etc. Et lorsque cet endroit est lié à quelque chose d’aussi dramatique que la guerre, il devient très personnel et spécial.

Pourquoi la littérature d’enfance et de jeunesse ?

Je ne crois pas beaucoup à l’âge des livres. J’écris ce que je ressens et ce que j’ai envie d’écrire. Le fait est que dans El medallón perdido, j’ai inventé un personnage adolescent et comme j’avais fait des éditions didactiques chez un éditeur de littérature d’enfance et de jeunesse, je l’ai envoyé là-bas parce qu’ils me connaissaient. Ils ne l’ont pas publié chez cet éditeur. Je l’ai ensuite envoyé à Anaya, où je ne connaissais personne, et ils l’ont publié immédiatement. J’ai commencé avec un jeune personnage et j’ai décidé de continuer. J’ai aussi des livres qui ne sont pas dans des collections pour les jeunes, mais la plupart de mes travaux sont destinés aux enfants et aux jeunes, ou du moins ils sont dans ces collections. Ensuite, vous pouvez le lire, comme dans le cas de El maravilloso mundo de los libros, qui est lu par de nombreux adultes parce que c’est un livre populaire, il peut être lu par un enfant de 7 ans comme par un adulte de 90 ans et apprendre ou du moins apprécier. Les livres que j’écris pour les jeunes lecteurs peuvent être lus par des adultes sans rougir. Je n’aborde pas les thèmes qui sont à la mode pour les jeunes, je n’en ai pas envie. Il y a beaucoup de littérature pour la jeunesse qui traite de certains thèmes et je n’ai pas envie de traiter de ça, il y a des gens qui le font et qui le font très bien. Je vais dans l’autre sens, j’aime garder cette part d’aventure, de mystère. Je n’écris pas de livres d’auto-assistance.

Pensez-vous que cet aspect est votre marque de fabrique ?

Je l’espère. C’est ce que tu dois faire, écrire ce que tu ressens, ce que tu as envie d’écrire. Je n’écris pas en pensant au lecteur. Je n’écris pas en me demandant si cela va leur plaire, s’ils vont comprendre ces mots, si cela va faire partie de leur quotidien, etc. En tant que lecteur, je ne veux pas qu’on me raconte ce que je vis tous les jours, ma vie à l’école ou ma vie au bureau, je veux qu’on me raconte d’autres choses, qu’on aille au-delà. Je veux être enrichi par les livres que je lis. Je veux donc raconter à mes lecteurs des choses qui les font réfléchir, qui les intéressent et les émeuvent, mais qu’ils ne rencontrent pas tous les jours. La littérature transcende et essaie d’être universelle parce qu’elle vous raconte ce que vous vivez mais avec ce que pourrait vivre quelqu’un qui a vécu il y a des milliers d’années et dans lequel vous pouvez vous reconnaître. Je veux que mes lecteurs se reconnaissent et s’enrichissent, notamment sur le plan émotionnel. Je veux qu’ils passent un bon moment, et qu’ils pleurent s’ils doivent pleurer. La littérature doit avoir ce point d’émotion de l’écrivain. Si l’auteur croit en ce qu’il écrit et le vit, alors le lecteur peut le vivre.

Comme vous l’avez dit, une grande partie de votre public est jeune et se trouve à une étape clé de sa croissance et de son développement personnel. Êtes-vous conscient du pouvoir d’influence que vous avez sur ce secteur de la population ?

Oui, et c’est très étourdissant. Je ne sais pas à quel stade de la vie se trouve chacun de mes lecteurs, je ne peux pas le savoir. Avec le premier livre (El medallón perdido), qui commence par la mort du père du protagoniste dans un accident – comme cela s’est réellement produit avec mon cousin -, j’ai rencontré à deux reprises dans des écoles des élèves qui, en le lisant, vivaient le deuil de la perte d’une mère ou d’un père. Ils le lisaient donc d’une manière très différente de leurs camarades de classe. Parce que les mots disent des choses différentes à chacun d’entre nous, parce que nous nous projetons sur les mots. Le livre est comme un miroir dans lequel nous nous projetons. C’est pourquoi nous lisons chacun un livre différent. Cela vous donne un certain vertige. J’écris le livre que j’ai envie d’écrire mais je ne sais pas à quel moment de leur vie les lecteurs vont le lire. Vous savez que dans de nombreux cas, les jeunes ne lisent que des livres de prescription, ceux qu’on leur envoie à l’école ou au lycée. Cela me donne beaucoup à penser, car ce sont les seuls livres que quelqu’un que je ne connais pas va lire et qui vont influencer sa vie de la même manière que ce que je lis m’influence. Nous sommes ce que nous mangeons, ce que nous buvons et ce que nous lisons.

Croyez-vous au pouvoir transformateur ou thérapeutique de la lecture ?

Comme la thérapie en général, comme l’éducation. Si vous n’aviez pas lu tous les livres que vous avez lus, vous seriez une personne différente, ni meilleure ni pire : différente. Si nous n’avions pas toutes nos références culturelles grâce à la lecture, si nous ne les avions pas, nous serions beaucoup plus pauvres sur le plan affectif, social, etc. Je crois au pouvoir de la littérature, car plus que de nous transformer, elle nous façonne. Nous nous métamorphosons à chaque instant. Je ne peux pas m’imaginer sans tout ce que j’ai lu, je serais quelqu’un d’autre.

Comment récupérer les jeunes lecteurs qui perdent l’habitude de lire à partir de l’âge de 17 ans. Qu’est-ce qui ne va pas et comment pensez-vous que cela pourrait être récupéré ?

C’est la question à un million de dollars. C’est la question que tout le monde se pose, mais personne n’a de réponse claire. Maintenant, il y a tellement de choses (téléphones portables, jeux vidéo…) que c’est un défi. Depuis les institutions, nous promouvons différents programmes pour encourager la lecture et ainsi de suite, mais c’est difficile. Il est vrai que dans cette tranche d’âge, ceux qui lisent, lisent beaucoup, plus que les adultes. Ceux qui se perdent en cours de route sont récupérés, d’autres ne le sont pas. Il y a beaucoup de politiques de promotion, beaucoup de bibliothèques qui font un travail merveilleux, surtout dans les quartiers et dans les zones rurales.

Récemment, l’association Atrapavientos de Saragosse a remporté le prix national pour la promotion de la lecture 2022. L’un de vos projets pour faire revenir les jeunes lecteurs passe par vos ateliers d’écriture. Pensez-vous que c’est une des solutions possibles au problème ?

Les ateliers d’écriture vous apprennent à aimer l’écriture de l’intérieur. Ils créent des jeunes gens qui ont envie d’écrire et, espérons-le, de lire. Si tu ne lis pas beaucoup, tu ne peux pas écrire. Des associations comme Atrapavientos, qu’il faut féliciter pour le prix qu’elles ont reçu, encouragent la littérature en général. Les personnes qui s’inscrivent à ces ateliers sont déjà très accrochées à la lecture. Je ne sais pas si de nouvelles habitudes sont créées, pour cela ils auront des statistiques. Dans mes cours, je faisais beaucoup écrire les gens, et si on écrit, on prend goût aux mots. Chacun a des livres qu’il va aimer.

En tant qu’écrivain, avez-vous déjà été confronté au syndrome de la page blanche ?

Je commence à écrire quand j’ai une bonne idée, une histoire que je pense être bonne. Quand tu dois rendre ton travail et que rien ne te vient… si tu y réfléchis calmement, ça sort. S’ils ne viennent pas à vous, vous devez attendre. Mais ne vous forcez pas à écrire pour le plaisir d’écrire. Ou se forcer à écrire parce qu’un sujet est à la mode, je ne fais pas ça non plus. J’attends qu’une idée me vienne qui me fasse sentir.

D’un autre côté, en tant que lecteur, quels sont vos auteurs et vos genres préférés ?

J’aime lire principalement des romans, des essais et quand je suis en Norvège, je lis de la poésie. Nous avons une maison dans les montagnes là-bas et j’aime beaucoup lire de la poésie, parce qu’elle vous connecte avec la nature, avec l’essence. Auteurs préférés ? Il y en a tellement qu’il est difficile de choisir… Parmi les auteurs contemporains, j’adore Irene Vallejo bien sûr, El infinito en un junco et toute son œuvre, c’est immense et merveilleux. Elle est la grande voix que nous avons dans la littérature espagnole en ce moment, pleine de sagesse et de maîtrise dans ses mots. Elle sait comment dire, elle sait comment écrire très bien. Elle est une magicienne des mots. Parmi les classiques, Cervantès et Shakespeare, Tolstoï, Stendhal, etc. Dans les classiques du XIXe siècle et de la première partie du XXe siècle, il y a les grands romanciers qu’il ne faut pas oublier, Thomas Mann, bien sûr, est l’un des grands.

Depuis le début de votre carrière littéraire, vous avez reçu plusieurs prix comme le Premio Cervantes Chico (2016) ou le Premio de las Letras Aragonesas (2019), entre autres. lequel est le plus important pour vous ?

Le prix le plus important est celui que les lecteurs vous décernent chaque jour. Lorsque je vais donner des conférences et que je vois le visage des lecteurs et leur enthousiasme, c’est la grande récompense. Quand ils vous disent “c’est le meilleur livre que j’ai jamais lu”, ça n’a pas de prix. Les prix de reconnaissance sont très bien parce qu’ils vous récompensent pour une carrière, et non pour un livre que vous avez écrit. Dans mon cas, je ne pense pas au lecteur quand j’écris, je ne lui donne pas ce qu’il veut entendre, je lui donne ce que je ressens. C’est pourquoi je pense que j’ai beaucoup de respect pour le lecteur. Si je leur donne ce qu’ils veulent, je ne les respecte pas autant. Je respecte beaucoup mon lecteur, c’est pourquoi j’écris ce que je ressens, sans penser à le gâter. Ce sont des prix qui me rendent très heureux. On ne s’attend jamais vraiment à recevoir des prix comme ceux-là. Le Cervantes Chico m’a rendu très heureux. Quant au Premio de las Letras Aragonesas, être reconnu dans sa patrie a une valeur extraordinaire pour un écrivain. Que votre peuple vous considère digne d’avoir un prix qui porte le nom d’Aragon sur votre CV est merveilleux et je vous en suis très reconnaissant. Ensuite, il y a un prix qui m’a enthousiasmé, celui de Distinguished Alumna de la Faculté de philosophie et de lettres de Saragosse. C’est votre propre université qui vous reconnaît comme un étudiant distingué. C’était très beau et c’était le dernier prix qui pouvait être remis avant la pandémie, donc tout le monde et tous les étudiants étaient là. Un prix dans l’auditorium lors d’une belle cérémonie. Je m’en souviens très bien. Ces deux derniers prix sont très chers à mon cœur.

En parlant d’Aragon et d’écrivains comme Irene Vallejo qui ont dynamisé la scène littéraire aragonaise, quel avenir prévoyez-vous pour la littérature en Aragon ?

Je pense que c’est très bien. En outre, il y a de très jeunes gens qui écrivent très bien et publient des choses très précieuses. Depuis de nombreuses années, Aragon vit un âge d’or ou d’argent de la littérature. Toutes sortes de littérature et d’illustrations. Les grands auteurs de la littérature espagnole : Irene Vallejo, Manuel Vilas, Ignacio Martínez de Pisón. Nous parlons de noms puissants de la plus haute qualité avec des noms et des prénoms aragonais. Ainsi que de nombreux autres que je ne nommerai pas. Dans la littérature d’enfance et de jeunesse, nous avons Daniel Nesquens, Begoña Oro, Sandra Araguas, Fernando Lalana, David Lozano, etc. Des noms du plus haut niveau. La littérature est en très bonne santé en Aragon, tout comme l’illustration. Nous avons de grands noms comme David Guirao, Alberto Gamón, María Felices…

Et enfin, quel conseil donneriez-vous à un jeune qui rêve de devenir un jour écrivain ?

Tout d’abord, lire beaucoup. Être honnête et écrire ce qu’ils ressentent à partir de leurs propres émotions. N’essayez pas d’écrire un best-seller sur un sujet à la mode. Et qu’il pense que l’écriture est une course de fond, ce n’est pas une question de ” je vais écrire parce que j’ai 16 ans, je vais écrire et publier et je serai un écrivain “, non. On n’est jamais un écrivain. Non. On n’est jamais un écrivain. Quand devient-on un écrivain ? Je ne sais pas. Après avoir beaucoup écrit, beaucoup lu, après avoir vu la vie avec des yeux différents. Et pour cela, il faut des années, de l’expérience et, surtout, il faut être un lecteur. Vous devez écrire à partir de vos émotions pour toucher celles du lecteur et être très honnête avec ce que vous écrivez. Cela signifie être honnête avec soi-même et avec le lecteur.

Entretien avec l’écrivain Patricia Esteban Erlés

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