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13 agosto 2022

Adoptez un olivier (Apadrina un Olivo), un projet qui récupère l’avenir des zones rurales

Oliete est situé entre Teruel et Saragosse. Ce village compte un peu plus de 300 habitants mais près de 6 000 marraines et parrains. Cela vous paraît étrange ? Nous vous l'expliquons : Il s'agit de personnes et d'institutions qui ont décidé de parrainer certains des oliviers centenaires plantés il y a plusieurs générations à côté du village et qui, comme ses rues, ont été abandonnés dans la seconde moitié du XXe siècle.

En moins de 100 ans, Oliete a perdu plus de 2.000 habitants. Avec eux sont partis des projets, des entreprises et, surtout, l’avenir de la ville. C’est ce que les responsables de l’initiative Apadrina un Olivo ont détecté quand, en 2014, ils ont décidé de faire quelque chose pour, au moins, que les Olietanos restent dans la ville. Ils ont remarqué qu’il y avait un grand nombre d’oliviers centenaires dans les champs jouxtant la ville, des arbres dont les fruits n’étaient plus récoltés parce que leurs propriétaires étaient partis. Ils ont vu l’opportunité et se sont mis au travail.

Sept ans plus tard, cette initiative a permis de récupérer près de 15 000 oliviers âgés de 100 à 1. 000 ans grâce à la collaboration de près de six mille parrains et marraines, les moteurs de ce projet, comme l’explique Alberto Alfonso, cofondateur d’Apadrina un Olivo, sont “des personnes qui non seulement baptisent leur olivier et reçoivent l’huile (appellation d’origine protégée Aceite del Bajo Aragón) qui est élaborée à partir de ses fruits, mais sont aussi des ambassadeurs de la lutte contre le dépeuplement et garantissent l’avenir d’un village rural”. Et ils le font en promouvant les entreprises et les initiatives qui partent d’Apadrina un Olivo mais fomentando el turismo en la zonaaussi en encourageant le tourisme dans la région, car il est courant que de nombreux collaborateurs veuillent se rendre à Oliete pour rencontrer leur enfant parrainé, le baptiser et participer à des activités telles que des dégustations d’huile. “Cela contribue à la projection de la ville et d’Aragón, car les gens viennent visiter leur olivier et découvrir le parc culturel de la rivière Martín, les attractions que nous avons dans la ville et dans la province”, explique Alfonso.

Lorsque les parrains et marraines visitent Oliete, ils sont accompagnés de certaines des personnes qui travaillent dans le cadre de l’initiative, dont beaucoup ont un handicap intellectuel ou risquent l’exclusion. Au total, Apadrina un Olivo emploie douze familles. Elles sont chargées de s’occuper des arbres, de désherber, de fabriquer l’huile, de l’emballer ou de l’envoyer, des emplois qui ont été créés dans les zones rurales. Beaucoup sont retournés dans le village de leurs ancêtres, tandis que d’autres ont été attirés par l’initiative.

En moins de 100 ans, Oliete a perdu plus de 2 000 habitants, mais grâce à apadrinaunolivo.org, elle a récupéré de la population et employé plus d’une douzaine de personnes.

En outre, la reprise du moulin a permis d’acheter des olives à un prix équitable à 150 agriculteurs de la région, qui fournissent la matière première pour produire environ 40.000 litres d’huile par an. Parmi ceux-ci, chaque parrain en reçoit deux par an pour les remercier de leur collaboration.

La plupart d’entre eux se trouvent en Espagne, mais il y en a aussi en France, en Belgique, aux États-Unis et même en Chine. Et il y a de la place pour beaucoup d’autres, l’objectif d’Apadrina un Olivo étant de récupérer les 100.000 oliviers qui faisaient autrefois la richesse de cette région de Teruel et qui sont aujourd’hui la base d’un projet qui la fait revivre.

Comme l’explique Alberto Alfonso, l’essor international est survenu après que le projet a été inclus dans une initiative de solidarité dont 50 journaux du monde entier se sont fait l’écho. “Cela nous a apporté des parrains et marraines de jusqu’à 27 pays du monde“.

Donner de la valeur à un produit local, favoriser l’économie des producteurs locaux, attirer des investissements et des visiteurs… ce n’est qu’une partie de ce qu’a réalisé Apadrina un Olivo.

Une idée qui génère d’autres projets

Les visites des parrains ont une partie émotionnelle pour connaître l’olivier parrainé, mais ils jouissent aussi de la gastronomie et du tourisme d’Oliete et de ses environs, comme la Sima de San Pedro, les colonies ibériques ou la zone minière.

En plus des plantations d’oliviers et des installations pour la mise en bouteille de l’huile, le projet dispose de deux installations pour transformer la matière première: un moulin à huile dans la ville d’Oliete et une conserverie qui vient d’être récupérée à Alacón, une ville voisine. Là, l’huile est utilisée pour produire des conserves d’artichauts, de poivrons, d’olives, de poireaux… Une autre entreprise a été créée dans le milieu rural grâce à Apadrina un Olivo.

En effet, la récupération des conserves artisanales a conduit à la création de sa propre marque pour distribuer ces marchés, Mi Huerto, qui a déjà généré plusieurs emplois et souhaite faire en sorte que davantage de familles vivent à Alacón pour récupérer l’activité agricole, qui avait été abandonnée en raison du manque de relève générationnelle.

Les fondateurs d’Apadrina un Olivo travaillent également à la mise en place à Oliete d’un “accélérateur” de projets qui génèrent un impact positif dans la région, pour reproduire des initiatives comme les leurs, et qui serviraient à fixer la population dans les zones rurales.

Par conséquent, Apadrina un Olivo n’est pas seulement une alternative future pour Oliete, mais le moteur de nombreux projets qui peuvent servir à revitaliser cette zone de la province de Teruel.

Un morceau de ville

Lorsque les parrains et marraines reçoivent les commandes, ils lisent dans la boîte une curieuse inscription: “Ici, à l’intérieur, il y a un morceau de ville”. Une phrase qui donne de la valeur au produit qu’ils reçoivent, fait à la main, mais qui contient aussi l’esprit d’Apadrina un Olivo, car chaque parrainage génère un lien entre le destinataire et Oliete, favorisant l’amour du territoire et du milieu rural, ce qui est finalement l’objectif de cette initiative. Cela, et prendre soin de certains arbres qui ont donné de la richesse à la ville pendant des générations et qui doivent continuer à le faire pour les prochaines. C’est pourquoi il s’agit d’un projet de développement social, environnemental et rural.

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