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30 enero 2023

Les 10 + 1 lieux incontournables à visiter en Aragon

L'Aragon est une région intérieure du nord-est de l'Espagne. Bien qu'elle soit célébrée pour son architecture mudéjare distinctive de style mauresque, elle possède de nombreuses attractions moins connues qui vous attireront certainement hors des sentiers battus.

Découvrez les villes et les villages médiévaux d’Aragon avec leurs forteresses de contes de fées, leurs fantastiques bars à tapas et leur mode de vie décontracté. Ou bien partez en randonnée dans les parcs nationaux de la région, où vous découvrirez des sites naturels exceptionnels encore préservés des touristes, observerez des animaux sauvages et des oiseaux menacés et vous adonnerez à des aventures en plein air inoubliables. Découvrez la région la plus sous-estimée d’Espagne avec notre liste des meilleures attractions touristiques d’Aragon.

1. Château de Loarre

Castillo de Loarre. (Foto: TwEl Tarro de Heno)

Le château de Loarre, un château roman perché de manière peu sûre sur un éperon rocheux dans les contreforts sud des Pyrénées, est l’un des châteaux médiévaux les plus anciens et les plus impressionnants d’Espagne. Vous l’avez peut-être vu dans le film “Le royaume des cieux” de 2005.

Construit aux 11e et 12e siècles à un endroit tactique à la frontière entre les territoires chrétiens et musulmans, le château a dû être construit en plusieurs parties et entouré de murs fortifiés en raison de sa situation sur une falaise. Plus tard, un monastère a été ajouté à l’extérieur des murs du château.

Aujourd’hui, le château est considéré comme la plus importante forteresse romane d’Espagne, avec une multitude de passages secrets, de donjons et de tours semi-circulaires. Il est le plus remarquable pour son plan irrégulier, l’église enclose de San Pedro et la “tour de la reine” avec ses fenêtres à double arcade influencées par l’architecture lombarde et mozarabe.

Cherchez les singes sculptés sur les colonnes de la porte, qui signifient “Ne pas entendre le mal, ne pas voir le mal et ne pas dire le mal” – l’une des règles du château était que toutes les affaires intérieures devaient être cachées au monde extérieur.

2. Jaca

Affectueusement surnommée “la perle des Pyrénées”, Jaca est une ville vibrante et une destination touristique populaire le long du chemin de pèlerinage Camino de Santiago. Jaca est située à proximité d’Astun et de Candanchu et constitue également un point de départ plus tranquille pour des vacances de ski en hiver dans les Pyrénées aragonaises.

Cette ville espagnole, qui remonte au troisième siècle avant Jésus-Christ, se distingue par de nombreuses particularités. La plus remarquable est la citadelle de Jaca du XVIe siècle, une forteresse pentagonale qui abrite le musée des miniatures militaires.

La cathédrale San Pedro du 11e siècle, avec ses fresques romanes et gothiques, la tour gothique de l’horloge (ou tour de la prison) du 15e siècle, le monastère bénédictin et le pont San Miguel sont d’autres sites fascinants de la vieille ville.

Vous vous êtes mis en appétit ? Installez-vous et observez les gens depuis l’un des nombreux bars à tapas excentriques. Vous l’avez bien mérité !

3. Parc naturel Posets-Maladeta

Le parc naturel de Posets-Maladeta est situé dans le nord-est des Pyrénées et possède certains des plus hauts sommets de la péninsule ibérique. Le parc lui-même est très apprécié pour son écosystème varié, qui va de nombreux glaciers et montagnes enneigées à des lacs alpins pittoresques et des forêts denses d’altitude.

Ce paysage oh combien photogénique abrite une riche diversité d’animaux sauvages tels que des ours, des loutres, des cerfs, des sangliers, des chèvres de montagne et des marmottes – ce qui fait d’une randonnée dans le parc une véritable aventure pour les amoureux de la nature. Le parc naturel Posets-Maladeta s’étend sur trois vallées orientales et comprend les villages pittoresques de Benasque, Gistaín, Montanuy, Sahún, San Juan de Plan et leurs environs.

Des sentiers balisés sont disponibles, et comme chaque sentier monte à différents niveaux d’altitude, il y en a pour tous les niveaux de forme physique.

Si vous vous intéressez aux oiseaux, emportez vos jumelles – aigles royaux, vautours et gypaètes barbus sont souvent observés ici. Si vous avez de la chance, vous verrez peut-être même une chouette effraie. Une chose est sûre : l’air frais vous est promis !

4. Le parc national d’Ordesa

lieux incontournables en Aragon
Parque Ordesa Monteperdido Foto Olga Gudnikova

Ouvert depuis 1918, le parc national d’Ordesa a été la première zone protégée d’Espagne – et pour cause. Ce paysage spectaculaire des Pyrénées regorge de vallées luxuriantes et boisées, de rivières tumultueuses, de cascades étonnantes et de prairies herbeuses. Mais surtout, quelques animaux sauvages et oiseaux spectaculaires et rares !

La randonnée est l’attraction principale du parc et, en raison de la diversité du terrain, il existe des itinéraires de randonnée pour tous les niveaux de difficulté. Si vous souhaitez tout voir confortablement depuis votre voiture, des sentiers forestiers et des bus sont à votre disposition, mais leur portée est moindre que celle des sentiers pédestres.

Le parc abrite quatre gorges profondes creusées dans le calcaire et se compose des vallées glaciaires d’Ordesa et de Pineta, ainsi que des vallées formées par les rivières d’Anisclo et de Garganta de Escuain. La vallée d’Ordesa est bien sûr la plus célèbre, avec ses hautes falaises qui s’étendent jusqu’au Monte Perdido – le troisième plus haut sommet des Pyrénées.

Le long des sentiers de randonnée, cherchez les vautours fauves ainsi que les rares gypaètes barbus (souvent avec des ailes de deux mètres d’envergure) – les Pyrénées espagnoles abritent la plus grande population d’Europe ! Le parc abrite également des sarrios (chamois des Pyrénées) menacés et plusieurs couples nicheurs d’aigles royaux. Le point fort du parc est la cascade Cola de Caballo, appelée à juste titre “Queue de cheval”.

5. Alquezar

Entrer dans le village médiéval d’Alquezar, construit autour d’une citadelle maure du 8e siècle et accessible par une porte gothique, c’est comme faire un voyage dans le temps. Vous y trouverez une ancienne place bordée de rues pavées et de maisons en pierre avec des arcades.

Lorsque les chrétiens ont pris possession du village, ils ont construit la collégiale Santa Maria la Mayor du 11e siècle (reconstruite au 16e siècle) – aujourd’hui l’une des attractions touristiques les plus visitées de la région.

L’autre prétention du village à la célébrité est la présence de plus de 60 grottes qui abritent des peintures rupestres préhistoriques. Le musée ethnologique Casa Fabian, où vous pourrez découvrir l’histoire de la région et ses traditions viticoles, vaut également le détour.

Mais le plaisir ne se limite pas aux limites du village. Perché au-dessus des contreforts des Pyrénées dans la réserve naturelle Sierra y Cañones de Guara, Alquezar est entouré de paysages à perte de vue. C’est la destination idéale pour une multitude d’aventures en plein air comme la randonnée, le vélo, l’équitation, l’escalade et le canyoning.

6. Tarazona

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Tarazona a été fondée à l’époque romaine au pied de la montagne Moncayo et était autrefois une ville romaine prospère. Après la chute de l’Empire romain au 8e siècle, elle devint une ville musulmane avant d’être conquise par Alphonse Ier d’Aragon et de devenir le siège du diocèse de Tarazona. Au fil du temps, la population s’est élargie aux chrétiens, aux juifs et aux musulmans, et une grande partie de cette influence s’est aujourd’hui fondue dans la ville.

Légendaire pour son architecture impressionnante, Tarazona abrite l’une des cathédrales les plus inhabituelles d’Aragon – celle qui combine une construction gothique avec des tours mudéjares et une façade baroque.

Le palais épiscopal de style Renaissance, l’hôtel de ville du XVIe siècle ainsi que l’église La Magdalena et le couvent Concepción de style mudéjar constituent d’autres points forts de la ville. Les arènes polygonales du XVIIIe siècle sont une véritable attraction – entourées de maisons, ce sont les seules arènes habitées au monde !

Pour ceux qui s’intéressent à la nourriture et aux boissons, Tarazona offre quelques-uns des meilleurs restaurants et hospitalité d’Aragon. En effet, de nombreuses activités tournent autour de la nourriture et des boissons, la plus célèbre étant la fête de San Atilano. Cette fête inhabituelle a lieu en août et implique un “cipotegato” qui traverse la ville en lançant des tomates.

7. Calatayud

Calatayud est située sur la rivière Jalon et est entourée par les montagnes du Sistema Iberico. C’est la quatrième plus grande ville d’Aragon. Elle date de l’époque romaine et a été construite sous le nom d’Augusta Bilbilis sur l’ancien site d’une ville celtibérique, mais a été rapidement abandonnée.

Les Maures ont reconstruit la ville moderne telle que nous la connaissons, à proximité du château d’Ayyub, vers 716 après J.-C.. Aujourd’hui, le centre historique de Calatayud abrite un marché animé, de petites boutiques et quelques-uns des plus beaux exemples d’architecture mudéjare d’Aragon.

Jetez un coup d’œil à l’église San Pedro des Francs avec son insolite tour penchée, à l’église Santa Maria et à un clocher d’inspiration mudéjare connu sous le nom de La Parraguia de San Andres.

D’autres sites intéressants sont la collégiale Sainte-Marie-Majeure, une église en briques construite à l’emplacement d’une ancienne mosquée, la porte Terrer du 16e siècle et les maisons troglodytes abandonnées, creusées dans la roche au-dessus de la ville. Ne manquez surtout pas les ruines de Bílbilis – le lieu de naissance de Martial, un célèbre poète né ici en l’an 40 après Jésus-Christ. Old Bilbilis possède cinq châteaux étonnants, entourés de murs fortifiés, qui méritent d’être explorés.

8. Saragosse

Saragosse est l’une des capitales les plus méconnues d’Espagne : c’est la cinquième plus grande ville, mais vous ne le saviez probablement pas. Située sur les rives de l’Ebre, elle abrite plus de la moitié de la population aragonaise et il y a toujours quelque chose à faire. Vous trouverez ici quelques-uns des meilleurs bars à tapas.

Pendant plus de 2 000 ans, Saragosse, surnommée la ville aux quatre cultures, a été gouvernée par les Ibères, les Romains, les Arabes et les chrétiens, qui ont tous laissé leur empreinte.

Elle possède une intéressante route Caesaragusta, où vous pourrez visiter les ruines romaines de la ville, notamment le théâtre romain. Un palais de rêve, l’Aljafería, est le palais islamique le plus septentrional d’Europe, ainsi que le plus luxueux et le mieux conservé de la période des Taïfas.

L’architecture mudéjar a de beaux exemples dans la ville : l’église de San Pablo, San Gila, La Magdalena, en sont quelques-uns.

Vous ne pouvez pas quitter Saragosse sans visiter et connaître l’œuvre de Goya, son artiste le plus universel. Vous pouvez voir ses œuvres dans la basilique baroque de Nuestra Señora del Pilar et certainement dans le musée Goya, tout proche de celle-ci.

9. Teruel

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Teruel est l’une des plus petites capitales d’Espagne et ne compte que 35 000 habitants permanents. Mais ce qui lui manque en termes de foule est largement compensé par des emblèmes et des monuments médiévaux. La ville est connue pour son architecture mudéjare, ses fossiles de dinosaures et ses innombrables bâtiments historiques.

Comme meilleur exemple de l’architecture mudéjare, visitez la cathédrale de Teruel, datant du 12e siècle, et admirez son plafond peint inspirant, qui représente la vie médiévale. Découvrez des tapisseries du XVIIe siècle au monastère de San Francisco, admirez d’excellentes sculptures sur bois au musée diocésain et visitez Dinopolis, l’un des plus grands musées de paléontologie au monde.

Mais ce n’est pas tout. La Plaza del Torico est littéralement le cœur battant de la ville ; vous pouvez y trouver de la musique live, de la danse et toutes sortes d’activités à toute heure de la journée. N’oubliez pas de monter au clocher de la Torre de San Salvador pour profiter d’une vue exceptionnelle sur la ville.

10. Albarracin

Albarracin est une petite ville médiévale qui se tient théâtralement en équilibre sur les falaises verticales du centre-est de l’Espagne. Albarracin a été construite à un endroit stratégique, au-dessus du fleuve Guadalaviar, à la frontière des trois anciens royaumes de Castille, d’Aragon et de Valence.

Albarracin se caractérise par ses murailles fortifiées, son architecture mauresque, ses anciens sites archéologiques et ses rues escarpées et sinueuses, et offre beaucoup aux amateurs d’aventure. Longez les murailles d’Albarracin et parcourez le labyrinthe de rues pavées et de bâtiments roses.

Ne manquez pas la Casa del Chorro, la Casa de la Julianeta et la Casa de la Calle Azagra, qui comptent parmi les exemples les mieux conservés des anciennes maisons de ville d’Albarracin. Si vous êtes débordé, les randonnées guidées sont une manière plus simple de voir les curiosités de ce village labyrinthique.

D’autres attractions à voir sont la cathédrale d’Albarracin et la Plaza Mayor – le cœur battant de la ville. N’oubliez pas de prendre une photo digne d’Instagram dans la Calle Portal de Molina !

10+1. Valderrobles

lieux incontournables en AragonL’un des plus beaux villages d’Espagne, situé sur les rives de la rivière Matarraña. Elle offre une belle vue de carte postale : ses maisons suspendues au-dessus de la rivière et le pont de pierre qui donne accès à sa vieille ville. Valderrobles est un village ancré dans le Moyen Âge, ses rues pavées, son château, le pont de pierre qui donne accès au village lui-même semble sorti d’un conte de dragons et de châteaux. Dès que nous passons l’histoire, nous tombons sur le Portal de San Roque, l’une des sept portes de l’ancienne muraille dont était composée la ville et qui est toujours debout, c’est l’entrée principale de la ville.

L’un des bâtiments les plus importants de Valderrobres est sans aucun doute l’hôtel de ville, un exemple de l’architecture de la Renaissance en Aragon, qui est déclaré Bien d’intérêt culturel depuis 1981.

Une fois sur la Plaza de España, il est idéal de se promener dans les rues, avec leurs pentes raides et leurs escaliers pavés. Vous y trouverez les rues San Antonio, San Roque ou Santa Teresa, l’architecture populaire, des vestiges de l’ancienne muraille, des maisons inhabitées, des portails comme celui de Vergós et des demeures nobles.

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