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13 agosto 2022

Laurel & Tomillo, entrepreneurs en milieu rural: “Nous transportons des conserves dans toute l’Espagne depuis un village de 35 habitants à Teruel”

L'entreprise a récemment obtenu l'une des subventions offertes par la Fondation PepsiCo, en collaboration avec la Fédération des associations de femmes rurales (FADEMUR). À Go Aragón, nous avons parlé à Susana Lahuerta, l'une des partenaires.

Pour ceux qui ne vous connaissent pas, qu’est-ce que Laurel & Thyme?

Nous sommes une entreprise agroalimentaire et nous nous consacrons à la création de conserves de viande, principalement, réalisées de manière spéciale. Nous utilisons des techniques de cuisson anciennes et les appliquons à nos conserves. Nous sommes également producteurs de truffe noire, nous nous consacrons à sa culture et à sa commercialisation, tant pour des clients privés que professionnels.

Comment et quand ce projet est-il né?

Nous sommes présents sur le marché depuis quatre ans, même si la gestation de l’idée a commencé deux ans plus tôt. Cette idée est née du fait que dans ma famille, il y a toujours eu des élevages de lapins et que ma mère et ma grand-mère avaient l’habitude de préparer un exquis lapin mariné. Alors, en en parlant, nous avons décidé de commencer. L’équipe est composée de trois personnes : Andrea, qui s’occupe plutôt de la cuisine, Ángel, qui s’occupe de la logistique, et moi, qui me concentre sur le marketing. C’est ainsi que nous avons commencé, et petit à petit, nous nous sommes développés. Au début, nous avions trois produits et maintenant nous en avons vingt et un.

Peut-on dire, alors, que l’évolution de l’entreprise a été positive?

Oui, nous avons innové, en ajoutant à notre gamme des produits locaux comme les truffes et le safran de Teruel… parce que c’est la philosophie de l’entreprise : nous nous engageons pour le territoire. En fait, si nous devions séparer notre produit de l’environnement rural, cela n’aurait aucun sens. Notre premier postulat était de proposer un produit alternatif à un public soucieux de l’alimentation durable.

Vous proposez un produit naturel, sans conservateurs ni colorants… Est-il facile de trouver un tel standard de qualité sur le marché?

Ce n’est pas facile et c’est ironique car il n’est pas nécessaire d’ajouter des additifs dans le processus de production pour maintenir la couleur ou le goût. Les processus que nous utilisons sont lents, nous cuisons à basse température, les viandes sont marinées… ce sont des façons de faire qui ont été sauvées de la tradition gastronomique locale et qui nous permettent de créer un produit qui est cent pour cent naturel. Ceci, et le fait que tous nos produits sont sans gluten, sont nos points forts.

Vous êtes attaché au rural et au traditionnel, mais vous proposez vos produits sur Internet et vous expédiez dans toute l’Espagne… J’imagine que cette combinaison est désormais inévitable pour le fonctionnement de l’entreprise.

Bien entendu, l’accès à nos produits est très facile. Ils peuvent être trouvés sur internet, sur notre site, ou par des clients professionnels. Nous sommes situés à Lagueruela, un village de Teruel qui compte 35 habitants en hiver, et pour l’instant nous nous concentrons sur le marché national. 90% de nos ventes sont réalisées en dehors d’Aragon. Nous sommes présents dans presque toutes les capitales provinciales, et nos acheteurs apprécient principalement la technique, la production artisanale, sans additifs, la cuisson lente… et il est également amusant que ce soit un produit qui provienne d’un si petit village de la région de Jiloca, à Teruel.

Vous avez récemment reçu l’une des bourses de 5.000 euros de la Fondation PepsiCo. Comment avez-vous obtenu cette récompense?

Avec une joie immense. Pour nous, cela a signifié une subvention qui va nous donner un grand coup de pouce et la répercussion que cela a eu est importante. Que depuis une si petite ville de la province de Teruel, dans une si petite entreprise, nous soyons reconnus comme un projet innovant… c’est passionnant.

Quel était votre projet gagnant?

Ce que nous avons présenté est un plan de géolocalisation pour la gestion des plantations de truffes, qui sera mis en œuvre en novembre 2022 lorsque la campagne de récolte commencera. Cela signifie que, grâce à un système de géolocalisation, nous pouvons avoir une radiographie avec des informations exhaustives, faites plante par plante, de toutes les informations sur la production de truffes. Cela nous permet d’avoir une carte des zones de production de truffes chaudes et froides à la fin de la saison. Ce projet a évidemment été présenté en même temps que les conserves que nous produisons.

L’objectif de ces subventions est de promouvoir des projets entrepreneuriaux menés par des femmes dans les zones rurales. Pensez-vous que cela soit important?

Je pense que c’est extrêmement important car il y a très peu d’offres d’emploi dans les zones rurales. Les femmes constituent une partie fondamentale de l’installation de la population dans les zones rurales, elles aident à générer de la richesse, des emplois, elles contribuent au développement social dans le monde rural… En soutenant les femmes, nous sommes tous gagnants, hommes et femmes.

Comment s’est passée votre expérience en tant que femme dans l’entreprenariat ? La recommanderiez-vous?

Très bien. Sur le plan personnel, je n’ai pas rencontré de difficultés pour entreprendre, au contraire, je n’ai trouvé que de l’aide et du soutien de la part des administrations. De plus, de nos jours, je pense que les femmes ont plus de facilités à entreprendre que les hommes, surtout dans les zones rurales. Et je le recommanderais ? Absolument et catégoriquement, oui. L’entrepreneuriat est une expérience extrêmement enrichissante, une expérience de dépassement de soi, qui vous pousse à être constamment sur le pied de guerre. Vous ne pouvez pas vous reposer sur vos lauriers.

Vous êtes basé à Lagueruela, dans le département de Teruel. Avez-vous rencontré des difficultés pour travailler dans les zones rurales?

Avec Internet et les agences de transport, vous pouvez être partout dans le monde. Mais l’une des principales difficultés a été le transport. Il y a très peu d’agences de transport là où nous sommes. Travail aussi. Il y a des moments où la quantité de travail que nous avons se multiplie. Il y a la saison de la taille, la saison des récoltes… L’été est compliqué pour nous car nous avons plusieurs fronts ouverts. Et la campagne de Noël est écrasante. Mais nous nous débrouillons comme nous pouvons, car il est difficile de trouver de la main-d’œuvre dans les zones rurales. Pour la prochaine campagne de Noël, que nous avons commencé à préparer en octobre, nous intégrerons pour la première fois un employé.

Et comment le projet a-t-il été accueilli dans le village?

Wow ! Cela a répondu aux attentes, il a été très bien reçu. Le produit a également fait connaître la région, nous avons parcouru toute l’Espagne depuis un village de 35 habitants et maintenant je suis sûr que quelqu’un d’autre le connaît. Les habitants vous encouragent et vous soutiennent, ils achètent chez vous, ils vous recommandent… au final, nous sommes tous fiers d’initiatives comme celle-ci dans notre pays. Ils sont un chemin vers l’avenir. Le fait de maintenir des emplois, d’attirer la population… L’entrepreneuriat dans le village rural a toujours un impact positif.

Si nous pensons à l’avenir, dans quelle direction souhaiteriez-vous que Laurel & Tomillo aille?

Nous souhaitons que l’entreprise se diversifie, qu’elle ait des activités différentes, toujours liées au milieu rural. Nous avons des projets que nous allons mettre en place petit à petit. Dans le monde rural, tout est encore à faire et il y a toujours autant de types de projets… L’un d’eux nous vient à l’esprit : la réhabilitation d’une ancienne cave pour en faire une salle de dégustation de produits agroalimentaires aragonais. Atteindre le marché international est également un projet futur.

Bourses d’études contre la dépopulation, l’inégalité et le manque d’opportunités

L’objectif des dix subventions accordées par la Fondation PepsiCo avec FADEMUR est de récompenser les initiatives commerciales d’entrepreneurs ruraux en matière de ruralité, liées à l’agriculture et à l’économie circulaire. Les 5 000 euros auxquels ils sont évalués ont pour but de contribuer à la lutte contre les principaux problèmes du monde rural “tels que la dépopulation, l’inégalité et le manque d’opportunités pour les femmes”, explique Marta Puyuelo, directrice des affaires générales et du développement durable chez PepsiCo.

“C’est la première année que nous accordons ces subventions, et nous sommes très heureux de la façon dont elles ont été reçues. Trois cents projets à fort potentiel et évolutifs ont été présentés, ce qui montre le grand élan de ces femmes pour l’entrepreneuriat”, affirme M. Puyuelo, qui reconnaît également ressentir une grande “satisfaction” pour avoir apporté “un grain de sable pour aider à concrétiser les projets de vie de femmes courageuses, talentueuses et entreprenantes”.

De même, Marta Puyuelo, également originaire d’Aragon, a déclaré à Go Aragón que l’octroi de la bourse à Susana a été une fierté “très spéciale” pour deux raisons : “Tout d’abord, je suis moi-même aragonaise, je comprends donc parfaitement l’attachement de Susana à sa ville natale et son désir de créer une entreprise à partir de là. Ensuite, parce que ces derniers mois, j’ai pu l’accompagner, elle et son projet, dans le cadre du programme “Parrainer un entrepreneur” de Ruraltivity, en collaboration avec notre Fondation, et ce fut un réel plaisir. Dès le premier instant, j’ai été captivée par la vitalité de Susana, ainsi que par toute la passion et les efforts qui se cachent derrière son entreprise. Je pense que ce projet a tous les ingrédients pour faire briller le petit village de Laguerela à Teruel”.

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