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3 diciembre 2022

Alicia Asín, PDG de Libelium (IoT) : “Nous avons été des pionniers dans la fourniture de services IoT”.

Née à Saragosse, Alicia Asín est PDG et cofondatrice de Libelium, une entreprise qui conçoit et fabrique des technologies pour les applications IoT (Internet des objets) et qui est présente dans plus de 120 pays. Experte en intelligence artificielle, IoT et Big Data, Alicia participe à des conférences internationales sur l'IoT et l'intelligence artificielle. En outre, elle a été récompensée par de nombreux prix technologiques et commerciaux, tels que le prix EU Women Innovators Award en 2018 ou le prix King Jaime I Entrepreneur Award, entre autres.

Qui est Alicia Asín ?

Alicia Asín est PDG et cofondatrice de Libelium, une entreprise qui conçoit et fabrique des technologies pour les applications liées à l’IoT (Internet des objets). En tant qu’ingénieur en informatique, Alicia est experte pour montrer comment cette technologie peut changer notre monde en améliorant la compétitivité des entreprises et la qualité de vie des citoyens. La technologie de Libelium est présente dans plus de 120 pays dans le monde. Libelium développe des projets pour surveiller et améliorer l’efficacité des cultures agricoles, des systèmes de contrôle environnemental pour prévenir le changement climatique, et toute application liée à la gestion de l’eau, au contrôle des parkings et à la fabrication intelligente, ainsi qu’à la gestion des villes intelligentes. Alicia Asín participe à des conférences internationales sur l’IoT et l’intelligence artificielle et a été reconnue par différents prix technologiques et commerciaux.

Comment est né Libelium ?

En 2006, juste après avoir terminé l’université, j’ai fondé Libelium avec mon camarade de classe, David Gascón. Nous avons sympathisé dès le premier jour de cours, et nous avons été partenaires de travail et amis dès le début de mon diplôme. En 2006, je préparais mon projet de fin d’études sur les algorithmes de communication distribuée. David, qui venait de rentrer de Londres, étudiait le “paradigme distribué” (où il n’y a pas de centre mais un réseau de nœuds). C’était donc naturel pour nous de lancer une entreprise et nous l’avons fait. Lorsque nous avons commencé, nous pensions que ce serait facile, mais il n’a pas fallu longtemps pour nous rendre compte de la réalité: à Saragosse, personne ne savait ce qu’était l’IOT, nous n’avions pas accès à des capitaux d’investissement et nous apprenions progressivement de notre incubation au sein de l’université au développement international, étape par étape. La première chose a été d’obtenir le sceau d’entreprise spin-off de l’Université de Saragosse, puis nous étions au CEII avec différentes subventions. Il ne s’agissait pas d’aides stratégiques ni d’aides à la mise en réseau, mais nous y avons trouvé refuge et, à partir de là, nous avons pris des mesures continues.

Pourquoi le nom Libelium ?

Le nom Libelium vient du concept de communication en réseau distribué, qui est un mode de communication qui existe organiquement chez certains animaux, principalement les insectes tels que les abeilles, les fourmis… qui communiquent en essaims en s’envoyant des messages.  Nous avons donc vu quel insecte présentant ce type de communication entre eux était le plus attrayant, jusqu’à ce que nous choisissions la libellule, qui résumait fidèlement le type de communication des réseaux distribués sur lequel nous nous sommes concentrés en tant que produit dès le début, et qui nous a également permis de développer un storytelling beaucoup plus beau au niveau marketing qu’avec les autres insectes.

Vous développez des projets IoT, l’Internet des objets, comment expliqueriez-vous l’importance de l’IoT dans notre vie quotidienne et dans l’avenir de la société ?

L’Internet des objets est présent dans notre société dans les moindres détails, et il présente un avantage fondamental en tant que technologie appliquée, à savoir sa polyvalence. Nous pouvons pratiquement dire que tout cas d’utilisation ou besoin d’une entreprise ou d’une ville peut être résolu par l’application de la technologie. Nous sommes à un point où la technologie a atteint un taux de réussite très élevé, à un coût suffisamment adéquat pour que l’IdO se généralise. Nous sommes dans l’industrie depuis plus de 15 ans et nous sommes issus d’une histoire de preuves de concept et de tests par des entreprises et des municipalités. Après avoir démontré des résultats positifs dans un large éventail de secteurs, du commerce de détail à l’industrie, en passant par l’agriculture, le tourisme et la sécurité, parmi beaucoup d’autres, ainsi que dans un large éventail de problèmes à résoudre, nous avons atteint le point où nous sommes prêts à nous développer en tant que technologie et à fournir des solutions complètes aux problèmes facilement résolubles du jour: mesure de la qualité de l’air, de l’eau, du bien-être dans les villes, gestion efficace des processus industriels, alertes de sécurité… En bref, grâce à cette flexibilité et à cette adaptation permanente à différents cas, l’IdO est là pour rester et évoluer organiquement comme le meilleur partenaire technologique des entreprises et des villes. Elle est fondamentale pour l’avenir de la société, car l’IdO permet de communiquer en temps réel des informations ou des données de toute nature de manière ouverte, ce qui accroît la transparence de l’information vis-à-vis des citoyens et permet un contrôle permanent du retour sur investissement et des données partagées, avec qui et dans quel but. Il s’agit, bien sûr, de la technologie conviviale qui accompagne l’évolution de la société.

Vous êtes présents dans 120 pays, comment s’est déroulé le processus d’internationalisation ?

Nous pouvons dire que notre processus d’internationalisation a été organique. Il ne faut pas oublier que nous étions des pionniers dans la fourniture de services IoT, ce qui nous a permis d’être très bien positionnés en termes de référencement, de sorte que toute recherche internationale sur l’IoT nous incluait naturellement parmi ses options. En 2006 et au cours de nos premières années, les projets IoT que nous recevions du monde entier étaient ce que nous appelions des “preuves de concept”, c’est-à-dire de petits projets, avec des tickets moyens peu élevés, utilisés par des entreprises et des institutions pour voir les résultats de l’application de la technologie IoT dans leurs cas d’utilisation. Ce besoin du marché en matière de tests, associé à notre positionnement, a entraîné une augmentation des demandes émanant du marché de l’éducation (universités du monde entier) et du marché des entreprises. Depuis 2020, nous menons un processus stratégique d’internationalisation, avec une stratégie de concentration sur certains marchés géographiques et certains verticaux ou domaines d’action. Cela nous a permis de créer un réseau de partenaires de distribution qui nous ouvrent des marchés dans ces pays. Gardez à l’esprit que de nombreux pays clés ont pour habitude de ne travailler qu’avec des entreprises bien établies sur le terrain, et nous compensons cette nécessité en travaillant main dans la main avec des partenaires locaux de confiance.

Vous avez récemment acquis la société murcienne HOP Ubiquitous (HOPU), spécialisée dans les solutions de surveillance de l’environnement, de la météo et du bruit pour les villes intelligentes. Comment cela contribuera-t-il à freiner le changement climatique ?

Comme vous le dites, nous sommes à un point où nous devons penser à tout moment à des solutions pour freiner le changement climatique. Les dommages que nous causons à l’environnement sont irréversibles et, pour l’instant, nous ne pouvons que nous efforcer de réduire l’impact négatif jusqu’à ce que nous atteignions un moment idéal où notre impact sera neutre. En tant qu’entreprise, il est clair que la durabilité est fondamentale et qu’elle fait partie de notre mission, de nos valeurs et de celles de nos employés. Nous nous concentrons clairement sur l’application de solutions IoT à des problèmes généralement liés à l’augmentation de la productivité ou à la réduction des coûts, mais nous le faisons TOUJOURS avec le moins d’impact possible sur l’environnement. En ce sens, l’acquisition de HOPU nous permet de renforcer encore notre portefeuille de solutions de surveillance et de prise de décision intelligente dans le domaine de la pollution, en particulier dans les villes, mais pas seulement. Nous avons tous deux la recherche dans notre ADN, nous venons tous deux du monde universitaire et nous concevons tous deux des solutions à partir de zéro. En unissant nos forces et nos connaissances au fil de toutes ces années, nous sommes convaincus que nous offrirons des solutions encore plus efficaces pour une protection maximale de l’environnement.

Vous êtes l’une des rares femmes à avoir obtenu un diplôme d’ingénieur en informatique à l’université de Saragosse. D’où vient cet intérêt pour la technologie et l’informatique ?

J’ai toujours été très casanier, ce qui signifie que j’étais toujours chez moi à concevoir mes projets, mes jeux, etc. Depuis que je suis enfant, je suis une personne orientée vers la construction de choses, et je pense qu’entre cette attitude et le fait qu’à la maison mon père a toujours travaillé avec des appareils et des ordinateurs, je pense que ma tête était déjà orientée vers ce profil.

En 2018, vous avez reçu le prix EU Women Innovators Award, qui contribue à donner de la visibilité aux femmes dans le domaine de l’ingénierie. En dehors de prix comme celui-ci, comment encourager les femmes à se lancer dans l’ingénierie ?

Je pense que le meilleur moyen d’encourager les femmes à opter pour l’ingénierie est l’exemple et la création permanente de modèles. Si vous regardez d’autres domaines comme le sport, la visibilité des modèles a été la clé de l’essor du sport. Et je crois que de plus en plus de mesures sont prises dans ce sens, car il y a un engagement de la part de ceux d’entre nous qui peuvent être des modèles à assumer ce rôle et à faire le pas dans les forums appropriés. Je pense aussi que, d’une manière générale, les universités doivent évangéliser l’ingénierie, la rendre moins opaque et montrer clairement sur quoi on peut finir par travailler. Bien qu’il s’agisse d’un problème générique pour tous les types d’études.

Vous êtes un point de référence dans la lutte des femmes pour atteindre des postes de prestige et de responsabilité. Quel avenir envisagez-vous pour les femmes dans les plus hautes sphères ?

Je pense que la présence des femmes aux plus hauts niveaux de responsabilité et de décision devient progressivement normale, même si nous sommes encore à des années-lumière d’une situation optimale. En tout cas, je crois fermement à la méritocratie, et non aux quotas de genre. Cependant, je crois aussi que le type de leadership féminin comporte différentes parties qui mettent en valeur des aspects plus liés à l’empathie et à la prise de décision contextualisée. Pour répondre à votre question, en observant les relations entre les jeunes générations, je pense que ce n’est qu’une question de temps avant que la normalisation que j’ai mentionnée ne se produise de facto.

Et pour l’avenir, quels sont les nouveaux défis ou projets que vous avez en tête ?

Nous sommes actuellement en train de transformer radicalement notre modèle d’entreprise, ce qui signifie des opportunités infinies et de nouveaux contacts, et je suis très concentré sur l’orientation de cette transformation pour passer au niveau suivant dans la meilleure position. L’industrie de l’IdO est en pleine croissance et il y a et continuera d’y avoir des intégrations, des scissions….. En fin de compte, je me concentre sur la poursuite du leadership du marché de l’IdO.

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