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13 agosto 2022

Alessio Bax: “Revenir jouer après une si longue période à l’Auditorio de Zaragoza est un rêve”

Lauréat du premier prix des concours internationaux de Leeds et de Hamamatsu, l'Italien Alessio Bax est l'un des jeunes pianistes les plus remarquables du moment, tant pour ses récitals en solo que pour ses prestations avec les Philharmoniques de Londres et de Saint-Pétersbourg, les Symphonies de Boston, Dallas, Sydney et Birmingham, entre autres. Il vit actuellement aux États-Unis, où il enseigne au Conservatoire de Boston.  Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée internationale du piano, nous nous entretenons avec Bax.

Demain, Alessio montera sur la scène de l’Auditorium de Saragosse pour participer au XXVe cycle de grands solistes Pilar Bayona, l’un des plus prestigieux d’Europe. Que signifie pour vous le fait de participer à ce programme?

C’est une grande émotion. J’ai une assez longue histoire avec ce cycle et plus particulièrement avec l’Auditorium. La première fois que j’y ai joué, c’était en 1995, lors de la finale du concours Pilar Bayona. À l’époque, j’étais beaucoup plus jeune et je me souviens avec une émotion incroyable d’avoir joué avec l’orchestre de Castilla y León le Concerto n° 1 de Tchaïkovski dans cette salle parfaite, si grande, si merveilleuse de l’Auditorium. J’ai joué dans de nombreuses salles dans le monde, mais celle-ci est l’une des meilleures.
J’ai découvert le cycle des grands solistes quelques années plus tard. Chaque fois que j’étais en Espagne, je lisais des articles sur le Cycle, sur les grands pianistes qu’ils avaient amenés et j’avais toujours rêvé de jouer dans ce cycle. J’ai joué une fois, puis j’ai donné quelques récitals pour la Société philharmonique à l’Auditorium. Et maintenant, jouer à nouveau après une si longue période à l’Auditorio de Zaragoza est un rêve.

Alessio Bax Pianist Photo: Marco Borggreve
Quelles pièces allez-vous interpréter, pourquoi les avez-vous choisies?

Je considère toujours les programmes comme un menu. J’aime beaucoup la nourriture, la gastronomie (rires). J’essaie de rechercher des pièces qui sont liées entre elles mais qui vont bien ensemble. Et qu’à la fin d’un concert, le public soit satisfait. C’est la chose la plus importante.
Je vais commencer par deux très gros morceaux. La Suite anglaise 2 en la mineur de Bach et la Sonate en fa mineur “Appassionata” de Beethoven.
Dans la deuxième partie, je commencerai par une pièce romantique de Chopin, la Ballade n° 4, qui ne dure que 11-12 minutes mais qui est peut-être la plus intense et la plus intime de Chopin. Pendant ces minutes, la ballade a toutes les émotions d’un être humain. Elle peut être comparée à un voyage intérieur de l’âme.
Ensuite, trois pièces espagnoles très célèbres : Danza del molinero de Falla, Tango d’Albéniz/Godoswsky et Danza del fuego de Falla. Je pense que les trois créent entre eux une mini-suite et préparent le cours final du récital qui est La Valse de Ravel. Un morceau si puissant, si spécial… écrit après la première guerre mondiale et avec l’incertitude qui régnait dans le monde à cette époque. Et cela ne pourrait pas être plus actuel. J’ai choisi le programme avant le conflit en Ukraine. Mais c’est tellement d’actualité que je pense que le programme dans son ensemble nous emmènera dans un voyage très puissant.

Et lorsque vous êtes sur scène avec votre piano, qu’espérez-vous transmettre au public avec cette sélection?

Pendant deux heures, j’essaie de raconter une histoire et d’emmener les gens en voyage à travers les notes et les sons. J’utilise également l’énergie du public et son attention.
De plus, malgré le covide, l’Espagne a été spatialement active par rapport aux autres pays. J’ai fait une petite tournée en mars de l’année dernière avec Joshua Bell et Stephen Isserlis. Ceci, dans une période où vous ne jouez pas, est comme une goutte d’eau quand vous avez soif.
Aujourd’hui, tant les musiciens que le public apprécient beaucoup plus de jouer un récital en direct, ce qui est différent d’un concert. En piano solo, par exemple, vous êtes seul avec le piano et le public. Créer des sons dans une salle, et encore plus dans un auditorium aussi merveilleux que celui de Saragosse, permet de changer la situation temporelle. C’est une belle chose.

Alessio Bax Pianist Photo: Marco Borggreve
Aujourd’hui, 29 mars, c’est la Journée internationale du piano. Dites-nous, comment êtes-vous entré dans le monde de la musique et votre prédilection pour cet instrument ?

Mes parents n’étaient pas musiciens, mais ils étaient fans de musique classique. Mes premières amours ont été le football, mais je me suis rendu compte que je n’avais aucun talent pour cela, et le piano, grâce à un cadeau de Noël de mes parents. Je l’emmenais tous les soirs au lit, je cherchais des mélodies, je chantais… Et c’est ainsi que mes parents ont compris que je devais suivre cette voie. Cela m’a fait grandir avec un amour profond de la musique.

À l’âge de 14 ans, vous avez obtenu votre diplôme avec les meilleures notes du conservatoire de Bari, votre ville natale en Italie. Vous souvenez-vous du moment où vous avez donné votre premier concert?

Mon premier concert a eu lieu à la maison avec des amis et la famille à l’âge de huit ans. Avec des pièces assez avancées pour mon âge comme le Clair de lune de Beethoven et des petites pièces de Liszt. J’étais ravie. Je me souviens que ma mère avait fait des biscuits pour la pause.
Au bout d’un moment, vous voyez que ça change et que les gens commencent à payer des billets parce qu’ils veulent vous entendre. Et cela demande beaucoup plus de responsabilités.

Vous avez joué avec plus de 100 orchestres, dont le Royal Philharmonic et le London Philharmonic, le Philharmonique de Saint-Pétersbourg, les orchestres de Boston, Dallas, Cincinnati, Sydney, City of Birmingham et le NHK Symphony au Japon, collaborant avec d’éminents chefs d’orchestre tels que Marin Alsop, Vladimir Ashkenazy, Sir Andrew Davis, Sir Simon Rattle, Yuri Temirnakov et Jaap van Zweden. Vous êtes actuellement considéré comme l’un des jeunes pianistes les plus remarquables du moment. Comment faites-vous, est-ce difficile de rester au sommet?

Eh bien, c’est parce que quelqu’un dit que je suis à la mode maintenant. Nous n’avons aucun contrôle sur cela. Ma responsabilité est de bien jouer et de continuer à m’améliorer.
L’humilité vient toujours de la musique, du texte. Le fait de me lever le matin et de voir ce que Beethoven a écrit et à quel point nous sommes petits face à cela me pousse à continuer à étudier chaque jour. J’ai eu de très bonnes opportunités dans ma vie et j’espère continuer à en avoir de plus en plus. Et aussi de travailler avec des personnes qui m’incitent à toujours m’améliorer. Ma grande chance est d’avoir connu Joaquín Achúcarro depuis mon enfance, qui est comme un père pour moi. Il m’a donné des leçons quand j’avais huit ou dix ans et, aujourd’hui encore, il est ma grande source d’inspiration.

Et maintenant, quel est votre rêve et quel défi vous attendez-vous à relever?

Je ne peux pas parler de rêves indéfinis maintenant parce que j’ai une famille. Je veux continuer à grandir en tant que personne et en tant que musicien. Et mon défi est de jouer avec le Philharmonique de Berlin ou de Vienne.

Pourriez-vous nous révéler certains des projets sur lesquels vous travaillez ?
J’ai deux enregistrements en cours. Une de musique française avec ma femme Lucille Chung, qui est une pianiste extraordinaire. Et j’ai aussi un CD pour Signum Classics, “Italian Inspirations”.
D’autre part, je suis le directeur artistique du festival Tuscan Incontri à Terra di Siena, je suis en train d’organiser le programme.

Comment évaluez-vous le rôle que joue la musique dans l’éducation des jeunes d’aujourd’hui ?

C’est fondamental, mais il est dommage que les cours de musique dans les écoles disparaissent. Mais j’ai une vision très positive de l’avenir, car je vois des jeunes aux concerts. De plus, grâce à l’internet, il est très facile d’accéder à la musique classique, si quelqu’un est intéressé, il n’a aucune excuse. La vérité est que la musique classique a toujours atteint un âge avancé, il en a toujours été ainsi et il n’y a pas lieu de se laisser abattre, l’important est qu’il y ait des gens.

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