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3 diciembre 2022

Psylex : Parce que la langue est aussi une science

Le groupe de recherche Psylex de l'Université de Saragosse se consacre à l'étude du langage d'un point de vue cognitif et à la diffusion scientifique par le biais de l'initiative Zaragoza Linguistics. Nous examinons la trajectoire de Psylex -reconnu depuis 2008 comme groupe de recherche de référence du gouvernement d'Aragon- et discutons avec certains de ses membres de l'importance de la diffusion et de l'importance d'affirmer que la recherche en sciences humaines est aussi une science.

Lorsque vous entendez les mots “science” ou “recherche“, vous pensez probablement à des blouses blanches, des tubes à essai et des laboratoires. Mais il existe une science au-delà des formules mathématiques, comme en témoignent des groupes de recherche tels que Psylex (Langage et Cognition) de l’Université de Saragosse, dont le domaine général de recherche est l’étude du langage d’un point de vue cognitif. Plus précisément, il se concentre sur la recherche théorique et appliquée sur la nature et la structure de la composante lexicale des langues naturelles.

Mais que signifie étudier le langage d’un point de vue cognitif? Il s’agit essentiellement d’aborder le langage comme une partie de la cognition humaine: à la fois en étudiant la structure et la nature de la capacité humaine d’apprendre et d’utiliser les langues naturelles et en analysant comment cette capacité linguistique est liée au reste de la cognition qui nous caractérise en tant qu’espèce (conscience réflexive, mémoire, intelligence, capacité de faire de la science et de comprendre le monde, capacité de créer une culture et de la transmettre, etc. )”, explique José Luis Mendivil, professeur du département de linguistique et de littératures hispaniques de la faculté de philosophie et de lettres de l’université de Saragosse et chercheur principal du groupe Psylex.

Ce groupe de recherche est l’héritier de l’ancien groupe Sylex (né à la fin du XXe siècle) et reconnu depuis 2008 comme groupe de recherche de référence du gouvernement d’Aragon. Sylex (dont le nom fait référence à “syntaxe et lexique”) est né “pour unifier et organiser les efforts de recherche des professeurs du domaine de la linguistique générale de l’Université de Saragosse, dans le but précis de solliciter des projets de recherche ou d’obtenir la reconnaissance de l’Université de Saragosse et de la DGA“. Il en a été ainsi jusqu’à aujourd’hui, même si les objectifs initiaux se sont considérablement élargis, tout comme le nombre et le type de chercheurs”, explique M. Mendivil.

Les travaux de recherche du groupe Psylex se concentrent sur la formulation d’hypothèses concrètes concernant la nature du langage humain dans toutes ses fonctions (cognition, communication, génération et préservation de la culture). Actuellement, le groupe a quatre lignes principales de recherche, toutes étroitement interconnectées : Langue et cognition; L’architecture formelle du lexique; Acquisition, apprentissage et enseignement des langues; et Diversité linguistique et langues d’Aragon dans le contexte péninsulaire (étude et description depuis la typologie, la multimodalité et la diachronie).

Mais la science n’est-elle pas une question de chiffres?

Comme nous l’avons mentionné au début de l’article, il est encore difficile de voir (et de faire voir) que les disciplines sociales et humaines sont aussi des sciences. Ce que corrobore Mendivil: “Bien sûr, cela reste difficile, comme s’il n’y avait qu’un seul chemin vers la vérité et la connaissance. Les disciplines traditionnellement appelées “humanistes” ont également développé des outils pour valider scientifiquement leurs découvertes et leurs contributions et, de manière très singulière, la linguistique, comprise comme une science cognitive, possède en fait une méthodologie de recherche et de falsification empirique très similaire à celle d’autres sciences empiriques traditionnelles, comme la biologie ou la chimie”.

Iraide Ibarretxe Antuñano, professeur au département de linguistique et de littératures hispaniques de l’université de Saragosse et chercheuse à Psylex, s’exprime dans le même sens: “La science est toute activité qui implique une méthode scientifique pour étudier son objet d’étude correspondant. Cet objet d’étude peut être un os paléolithique, une dégénérescence moléculaire ou la manière dont les sons d’une langue particulière sont articulés”. Ibarretxe souligne que, par conséquent, “la différence réside dans l’objet d’étude, mais pas dans la rigueur méthodologique dans la réalisation de la recherche scientifique”.

“En linguistique, nous avons la chance non seulement de faire des recherches sur l’un des aspects qui rendent l’être humain unique: le langage, mais aussi de pouvoir mener nos recherches dans différents types de laboratoires, ceux qui sont à l’intérieur des centres de recherche et ceux qui sont à l’extérieur, dans l’environnement naturel où les êtres humains développent le langage”, ajoute le chercheur.

Saragosse Linguistique : diffusion et vulgarisation scientifiques

Un aspect essentiel de la science est la diffusion, le fait de savoir expliquer en quoi consiste un domaine de recherche à des personnes qui ne le connaissent pas. Chez Psylex, on attache une grande importance à cette activité, c’est pourquoi Zaragoza Lingüística, la principale activité de diffusion et de vulgarisation scientifique du groupe, a été créée en 2009.

Il s’agit d’une initiative pionnière dans le monde hispanophone et ses activités les plus populaires sont : le cycle de conférences Zaragoza Lingüística, la chaîne YouTube Zaragoza Lingüística, Zaragoza Lingüística a la Carta (un dépôt multimédia de dix sections contenant plus d’une centaine de matériels audiovisuels sur la langue et les langues) ; les collaborations avec les médias et les publications sur la diffusion linguistique, entre autres.

Mendivil présente cette initiative comme suit: “Zaragoza Lingüística est la marque phare de la vocation de diffusion du groupe et son nom vise également à souligner l’importance de Saragosse et de son université dans le reste de l’Espagne et dans le monde dans ce domaine”.

Pourquoi la vulgarisation scientifique est-elle si importante ? “Dans le cas de disciplines qui ne sont pas aussi directement applicables que, par exemple, la médecine ou l’ingénierie, la vulgarisation est cruciale : notre tâche essentielle est de mieux comprendre notre objet d’étude (la langue et les langues) et la meilleure chose que nous puissions faire pour la société qui nous finance et nous soutient est de rendre sous forme de concepts compréhensibles et solides tout ce que nous découvrons et parvenons à comprendre, avec pour objectif immédiat d’accroître les connaissances générales des gens sur le monde qui les entoure et pour objectif plus immédiat d’améliorer leur vie”, explique Mendivil.

Pour le chercheur principal du groupe Psylex, la partie la plus complexe du rôle de vulgarisateur est sans doute de “trouver l’équilibre entre une vulgarisation authentique et une simple simplification ou banalisation”. Une véritable vulgarisation rend compréhensibles des questions complexes et non évidentes ; la simplification révèle un manque de compréhension et perpétue les clichés et les idées fausses.

En ce qui concerne les satisfactions de la vulgarisation, Ibarretxe souligne que “l’une des plus grandes est peut-être celle qui consiste à contaminer des personnes extérieures à votre domaine de recherche avec votre enthousiasme pour l'”intérêt” (“beau”, “curieux”, “passionnant”…) de votre domaine. Parfois, nous ne réalisons pas que les choses que nous faisons dans la recherche, si elles sont bien diffusées, peuvent être d’un grand intérêt pour d’autres personnes”.

Selon Mendivil, la diffusion “donne plus de satisfaction personnelle que de satisfaction académique, car les mérites reconnus aux chercheurs et aux professeurs d’université sont davantage liés à la productivité scientifique (publications d’impact et obtention de périodes de six ans) et à l’enseignement (enseignement de cours et de matières et évaluation positive des étudiants) qu’à la vulgarisation des découvertes. Malgré tout, cela en vaut la peine.

Mamen Horno Chéliz, docteur en philologie hispanique, licencié en psychologie, vice-doyen du corps enseignant et de l’innovation pédagogique de la faculté de philosophie et de lettres de l’université de Saragosse et chercheur à Psylex, souligne qu'”il est également réconfortant de constater que la population en général a une conception différente des faits du langage grâce à notre travail de diffusion. L’un de nos principaux objectifs est, sans aucun doute, de contribuer à réfuter les soi-disant mythes linguistiques, qui sont si nuisibles à la coexistence dans la société”.

Nomination pour les Archiletras Awards, une reconnaissance du travail de recherche du groupe.

Le travail de recherche du groupe Psylex a été reconnu cette année par une nomination aux Archiletras Awards dans la catégorie Recherche. Psylex, sous l’égide de l’université de Saragosse, était en concurrence avec l’université de La Rioja et l’université de Brown, qui l’a finalement emporté.

Ces prix ont été organisés par Prensa y Servicios de la Lengua, éditeurs de la revue trimestrielle imprimée Archiletras, de la revue semestrielle Archiletras Científica et du site web archiletras.com, dans le but de reconnaître et de distinguer des personnes ou des entités pour leurs mérites dans la promotion, le soutien, la recherche ou le développement de la langue espagnole.

Plusieurs des membres de Psylex (Andrea Ariño, José Luis Mendivil, Mamen Horno et Iraide Ibarretxe), lors du gala des Archiletras Awards en juillet 2022.

Bien qu’il n’ait pas remporté le prix, le groupe de recherche est satisfait : “C’était un énorme honneur, et le fait que nous ayons été nominés, même si nous n’avons pas gagné, était un prix en soi. Quoi qu’il en soit, il convient de noter que, comme nous avons été nominés en tant qu’université, et non en tant que groupe de recherche ou de diffusion, il n’était pas très possible pour nous de prétendre au prix. Mais, comme je l’ai dit, étant donné que la nomination est déjà un prix (y compris la présence d’une représentation du groupe au gala) et que l’idée de nous nommer révèle déjà une reconnaissance généreuse de notre travail, nous n’avons pas à nous plaindre d’avoir concouru dans la mauvaise catégorie”, déclare Mendivil.

M. Ibarretxe affirme qu’au-delà de la reconnaissance elle-même, la nomination a été “une injection d’énergie renouvelée non seulement pour continuer sur cette voie à l’avenir, mais aussi pour regarder en arrière et voir que l’effort en valait vraiment la peine”. Il se souvient que lorsqu’ils ont décidé de commencer à travailler sur la diffusion et de créer Zaragoza Linguistica, rien de semblable n’avait été fait à Saragosse et que, dès le début, ils ont reçu un bon accueil de la part des étudiants, et maintenant ils remplissent même “les plus grands espaces du campus de San Francisco”. Il souligne qu’ils ont toujours eu “le soutien et l’enthousiasme de nos étudiants”. C’est pourquoi il souligne que “la nomination d’Archiletras est un prix pour nous, mais aussi pour toutes les personnes qui nous ont accompagnés ces dernières années, tant en personne à Saragosse que virtuellement”.

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