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25 febrero 2024

Calavera: “De nos jours, l’image est plus importante que jamais”

Le groupe de Saragosse se produira vendredi lors des rencontres de design et de musique organisées par le festival Vive Latino et Caja Rural. Leur leader, Álex Ortega, parle dans une interview accordée à Go Aragón de l’importance de l’image dans la musique, de l’avancement de leur dernier album, Espejismos, et de l’avenir du groupe.

Álex Ortega, leader du groupe Calavera de Saragosse, sera présent ce vendredi au siège de Caja Rural, dans la capitale aragonaise, à l’occasion de la conférence sur le design et la musique organisée par la banque dans le cadre du festival Vive Latino. Le groupe, qui compte déjà deux albums à son actif, Exposición (2017) et Espejismos (2021) pratique une pop soignée et lumineuse qui lui a valu plusieurs distinctions, comme celles du meilleur EP et de la meilleure pochette des Prix de la musique aragonaise 2020. Leur dernier album a également été choisi par Heraldo de Aragón comme le meilleur album de 2021 et le portail Nuevas Frecuencias l’a inclus parmi les meilleurs de l’année.

Dans une interview accordée à Go Aragón, le musicien évoque le lien entre ces deux facettes et passe en revue la trajectoire de son groupe depuis la sortie de son dernier album. Ortega annonce également la sortie d’un éventuel LP l’année prochaine : “Si nous voyons quelque chose cette année, ce sera un single en prévision de ce qui arrivera en 2024”, dit-il.

-Vous participez aux journées de la musique et du design organisées par Vive Latino. Quelle est l’importance de ce lien entre le son et l’image pour Calavera?

-Je pense que c’est très important. En réalité, c’est une autre façon de développer ce que l’on veut dire, en ne se contentant pas de la musique, mais en aidant à l’image, à la conception de la pochette, aux photos que l’on peut publier… c’est un plus qui complète l’information sur l’album.

– La mode joue-t-elle également un rôle dans ce sens?

-Je suppose que oui. J’aime l’image, la mode, et c’est peut-être pour cela que j’y accorde de l’importance. Mais je comprends que l’important, c’est la musique. Mais il est vrai qu’à notre époque, l’image est plus importante que jamais.

– Calavera a déjà deux albums et leurs pochettes sont très caractéristiques. Comment les avez-vous découverts?

-Par le biais d’Instagram. C’est comme une vitrine pour voir des choses et, dans ce cas, des illustrateurs. Pour le premier album, dans Exposición, nous avons travaillé avec Mercedes Bellido, qui vient également de Saragosse. Elle a réalisé une illustration sur commande qui, à mon avis, a très bien fonctionné. Víctor Montalbán, également originaire de Saragosse, s’est chargé de la mise en page et de la conception. Quant à Espejismos, c’est un tatoueur de Valence qui s’en est chargé. J’aime beaucoup le monde du tatouage traditionnel et, à l’époque de la pandémie, comme ils n’avaient pas la possibilité de travailler, beaucoup d’entre eux ont fait des illustrations. Et ce que j’ai vu de ce type m’a vraiment époustouflé. Nous avons commandé la couverture et Anto Moreno, qui organise cette conférence, a terminé la mise en page.

-Vous souvenez-vous d’une couverture qui vous a marqué lorsque vous avez commencé à approcher le monde de la musique?

Je ne me souviens d’aucune en particulier, mais il est vrai que ce que mon père avait sur le tourne-disque était presque toujours des photos, même des gros plans du visage de l’artiste, plutôt que des illustrations comme je le fais maintenant. Je ne sais pas ce que je ferai sur le prochain disque, mais il serait très étrange que je mette une photo de moi au premier plan. En y repensant, je pense à Money for Nothing de Dire Straits, cette pochette mythique avec la tête du groupe en néon, Bad de Michael Jackson, Descanso Dominical de Mecano, un peu de Phil Collins… c’est la musique qu’écoutait mon père et qui, au fond, m’a aussi influencé musicalement.

Interview Álex Ortega Calavera
Le leader du groupe Calavera, Álex Ortega. PHOTO : Marcos Díaz

-D’ailleurs, chez Vive Latino, les crânes sont très présents dans leur image…

-J’aime à penser que c’est à cause de toute la culture mexicaine, qui n’a rien à voir avec nous. Mais bon, ça ne fait pas de mal.

-Cette année, vous jouez au festival, qu’est-ce que cela signifie d’être sur cette scène?

-C’est génial parce que c’est un grand festival et, outre le fait que nous aurons l’occasion de voir des gens très importants, j’espère que cela nous donnera une certaine visibilité. Bien sûr, ce n’est pas la même chose que si nous avions joué dans un festival en dehors de Saragosse, car nous avons déjà notre public ici. Mais nous sommes très heureux de jouer sur une scène aussi grande et que les gens puissent nous revoir dans de telles conditions ; nous n’avons pas joué dans un lieu ouvert avec une scène aussi grande depuis le concert que nous avons donné en première partie d’Alizzz au Jardín de Invierno.

-Certains groupes espagnols qui jouent ici vont ensuite au festival au Mexique, comment envisagez-vous cette possibilité?

-J’aimerais bien. Nous aimerions beaucoup. C’est cool de jouer au Vive Latino (à Saragosse), mais ce qui est vraiment cool, c’est d’être vu dans un festival à l’étranger et, logiquement, au Mexique, ce serait incroyable. En outre, je pense que le genre de musique que nous faisons a une grande portée en Amérique latine, où elle est mieux appréciée qu’en Espagne. Historiquement, il y a toujours eu beaucoup de musique intéressante avec ces influences là-bas.

-Pour en revenir à l’Europe, depuis la sortie du dernier album, Espejismos, vous avez joué dans différentes régions d’Espagne.

En 2021, 2022 et 2023, les années où l’album est sorti, nous avons essayé de nous déplacer en Espagne, avec pas mal de succès jusqu’à présent, mais il est vrai que l’album touche à sa fin et que nous devons commencer à penser à de nouvelles chansons. Mais jusqu’à présent, nous sommes très heureux de l’accueil que nous avons reçu. Notre dernier concert en dehors de Saragosse a eu lieu à Valence, en première partie de Rufus T. Firefly, à guichets fermés. C’était génial de pouvoir jouer devant un public aussi nombreux et de nous faire connaître. Les concerts ont tendance à être organiques, sincères ; il n’y a rien d’autre que nous quatre qui jouons. L’accueil est très chaleureux et nous sommes très heureux.

Interview Álex Ortega Calavera
Álex Ortega se produira avec son groupe, Calavera, ce vendredi à Saragosse. PHOTO : Marcos Díaz

-Avec Espejismos, vous avez eu plusieurs succès. Nuevas Frecuencias l’a placé parmi les meilleurs albums de l’année et Heraldo de Aragón l’a choisi comme le meilleur de 2021.

C’est génial, quand quelque chose pour lequel vous avez mis tant d’efforts et de dévouement est reconnu par les critiques spécialisés, c’est un succès. Ce qui est bien, c’est que le public le reconnaît également, mais je me suis toujours beaucoup soucié de ce que pensaient les critiques et, jusqu’à présent, je n’ai jamais eu à me plaindre ; j’ai apprécié leurs faveurs.

-L’album comprend Ámbar, la collaboration avec Eva Amaral, comment est-elle née?

-C’est venu très spontanément et naturellement. Quand j’avais déjà cette chanson, je ne sais pas pourquoi, il y avait quelque chose qui me rappelait les chansons d’Eva et Juan -Aguirre-, les chansons pop espagnoles classiques de leurs albums. Une fois que j’ai eu l’album, je me suis dit que ce serait bien que quelqu’un collabore avec moi. Ces derniers temps, c’est une autre façon d’atteindre plus de gens, dans ce cas, avec quelqu’un de plus grand que moi. Et l’occasion était parfaite pour qu’Eva chante. Je le lui ai proposé et dès le début, elle a pensé que c’était génial. Nous avons avancé comme nous le pouvions, parce que la chanson a été enregistrée en pandémie et, malheureusement, nous n’avons pas coïncidé dans le studio pour enregistrer ensemble, mais la vérité est que je suis très heureux, et eux aussi, de la façon dont la chanson s’est déroulée.

-Calaveras, Amaral, une bonne partie de la Costa Brava, Tachenko, Bigott, des lieux comme La Lata de Bombillas… qu’est-ce que Saragosse a à offrir en matière de pop?

Je ne sais pas, c’est un sujet que j’aborde toujours avec des gens de l’extérieur lorsque nous parlons de musique. D’ailleurs, il n’y a pas que la pop ; si vous regardez le rock, il y a Héroes del Silencio, le rap, Violadores del Verso, Radio Futura, El Niño Gusano dans l’indie… ce sont les plus grands dans leur genre. Mais je ne sais pas vraiment ce que ça a, à part le vent… mais c’est vrai que ça coïncide.

Mais maintenant, à notre époque si mondialisée, ce n’est pas comme dans les années 80, où l’on se sentait peut-être un peu plus confiné dans la ville. Aujourd’hui, on a l’habitude de se déplacer entre les différentes villes d’Espagne ou de parler à des gens d’autres endroits, et je ne pense pas que cet album aurait été très différent s’il avait été réalisé dans une autre ville, à Séville, à Madrid ou à Barcelone.

-En parlant d’El Niño Gusano, il y a quelques années, vous avez fait une reprise de “El hombre bombilla” pour Zaragoza Feliz Feliz. Quelle est la place de ce groupe et de Sergio Algora dans l’imaginaire de Calavera?

C’est quelque chose qui m’a interpellé tardivement, parce que je suis arrivé à Saragosse à l’âge de 16 ou 17 ans et que je n’avais pas connu l’étape précédente de la pop dans des salles comme El Fantasma de los Ojos Azules. J’ai découvert le groupe par l’intermédiaire de mes collègues et j’ai été époustouflé par le surréalisme des paroles de Sergio, les chansons, les arrangements de l’autre Sergio (Vinadé)… C’est un groupe que je considère comme très spécial et unique. J’ai commencé à m’y intéresser grâce à ces collaborations, auxquelles nous dirons toujours oui, tant qu’elles viennent de La Lata de Bombillas ou de Zaragoza Feliz Feliz. Nous ne pouvons pas dire non à ce qu’ils nous proposent et c’était très amusant de le faire.

À la fin de l’année, vous avez dit que 2023 apporterait de nouvelles chansons, est-ce le signe avant-coureur d’un possible nouvel album?

-Oui, en effet. Au minimum, nous devrons sortir une chanson en 2023. L’essentiel de l’album est fait, il manque les paroles, mais les chansons sont déjà écrites. Et je veux qu’il sorte en 2024. Si nous voyons quelque chose cette année, il s’agira d’un single en prévision de ce qui sortira en 2024.

-Et quelle sera la destination de ce nouvel album?

-Je pense qu’il s’agira d’une continuation d’Espejismos, je pense qu’il devrait en être ainsi, dans la mesure où il s’agit de chansons plus pop, plus rondes et plus lumineuses. Mais nous ne perdrons pas de vue qu’elles ont cette touche intéressante que les chansons de Calavera ont toujours eue. L’album sera un peu plus proche du précédent, mais il y aura aussi des nouveautés. Je le trouve très homogène ; ce que j’ai aimé dans Espejismos, c’est qu’il était très varié, et je pense que cet autre album le sera aussi. Je veux aussi qu’il soit plus organique, je ne veux pas qu’il y ait beaucoup d’électronique, moins de synthés, je veux revenir à la guitare acoustique…

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