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13 agosto 2022

Musée des momies de Quinto, une façon unique de voyager dans le temps

Le musée des momies de Quinto (Aragon) présente un ensemble de 15 corps momifiés naturellement, exposés à l’endroit où ils ont été enterrés et exhumés. Les momies sont accompagnées d’éléments décoratifs, compléments du rite funéraire et tout cela dans une église mudéjar déconsacrée qui est de l’histoire pure.

Narcisa est décédée à l’âge de 67 ans à Quinto de Ebro. Elle reçut l’habit de Santa Teresa et fut enterrée dans l’ancienne église de La Asunción ou plus connue sous le nom de El Piquete, une belle église mudéjar du début du XVe siècle qui couronne une colline de cette commune de Saragosse. Narcisa était une petite femme d’1,37 mètre qui a épousé le maire du village. Elle aurait vécu entre le XVIIIe et le XIXe siècle et, au cours de sa longue vie, elle a eu dix enfants, dont cinq seulement ont atteint l’âge adulte, deux hommes célibataires et trois femmes qui ont épousé des hommes de la commune, ce qui a donné lieu à des noms de famille très fréquents dans l’arbre généalogique des habitants actuels de Quinto. C’est tout ce que l’on sait d’elle.

Mamie Narcisa, comme beaucoup la connaissent à Quinto de Ebro, est l’une des 15 momies retrouvées lors des fouilles archéologiques entre 2011 et 2017 sous les sépultures et les cercueils trouvés dans la couche la plus superficielle de l’ancienne église de l’Assomption de Quinto de Ebro. Il abrite aujourd’hui le seul musée de la momie en Espagne qui expose actuellement un ensemble de corps naturellement momifiés. Le musée, qui a ouvert au public en 2018 après des années de remodelage, a essayé de reconstituer l’histoire et le patrimoine culturel et humain de Quinto à travers les restes de ceux qui étaient voisins ou visiteurs de la municipalité, avec respect et rigueur scientifique.

Intérêt international

Les corps, huit enfants et sept adultes, datent du 18e et du début du 19e siècle et peuvent être vus là où ils ont été enterrés puis exhumés. C’est ce qui rend ce musée unique en Espagne et d’intérêt national et international. Parce que ce n’est pas le seul en Espagne où l’on peut voir une momie, mais aucun autre musée ne montre les corps où ils ont été enterrés puis exhumés et dont la momification manque de moyens artificiels. Ce compendium le rend si spécial.

D’autres endroits dans le monde, comme Palerme (Italie) ou Guanajuato (Mexique), possèdent un musée de corps naturellement momifiés, mais ce qui distingue également le musée de Quinto, c’est le bon état de conservation non seulement des individus, mais aussi de leurs vêtements d’origine, ce qui a permis de les exposer habillés comme ils ont été trouvés. “Cela est dû aux conditions de température et d’humidité constantes dans le bâtiment et à l’aridité du sous-sol que nous avons dans cette région. Il est très important que le sol soit très sec et que les corps aient déjà un certain degré de déshydratation, des personnes qui étaient déjà très malades et détériorées”, explique Encarna, le guide du musée.

Au total, 1 085 sépultures ont été exhumées des fouilles de Piquete, mais seuls 15 des individus ont été retrouvés naturellement momifiés. Quelle est la raison de ce mystère ? Rien de plus que de la science. Ils étaient tous situés plus ou moins dans la même zone, avec des conditions similaires d’humidité, de température et d’aridité du sol. La momification naturelle a permis de conserver les corps exposés tels qu’ils sont morts, en préservant les cheveux, les ongles, les cils, la peau et même certains organes comme le cœur et les poumons.

Outre les près de 1 100 corps, des cercueils polychromes, des chapelets, des bracelets, des boutons, des aiguilles, des crucifix, des taureaux, des crucifix, des burettes, des pièces de monnaie et une foule d’éléments décoratifs et d’accessoires du rite funéraire ont été retrouvés dans les tombes. On a même trouvé deux souris momifiées dans l’un des corps.

La science au lieu de la morbidité

Éviter le halo morbide de mystère qui a toujours entouré les momies et remplacer la peur, l’ignorance et la controverse par l’intérêt culturel, telle était l’une des maximes qui régissaient le Musée des momies de Quinto. C’est pourquoi le discours de la Piquete a été fondé sur le respect des individus et la rigueur scientifique. Dès le début, il était clair pour eux qu’ils devaient étudier toutes les découvertes dans le sous-sol avec les dernières technologies. En 2015, les momies ont été analysées à l’hôpital Royo Villanova de Saragosse, où elles ont été soumises à une étude approfondie, à l’aide de technologies telles que la tomographie informatisée (CT), des analyses qui ont permis d’en savoir plus sur les individus retrouvés.

Bien qu’il n’ait pas été possible de déterminer la cause exacte du décès de chacun d’entre eux, de précieuses informations ont été obtenues sur les corps, ce qui nous a permis de savoir comment était leur vie, comment était leur corps, d’où ils venaient, ce qu’ils mangeaient, à quel âge ils sont morts, quelles maladies ils ont pu avoir, et même de pouvoir intuitionner la cause du décès.

Par exemple, l’étude de l’une d’entre elles a révélé qu’il s’agissait d’une femme riche de 35 ans qui est arrivée à Quinto depuis Alcañiz avec un prolapsus utérin et rectal, une occlusion intestinale et une hémorragie qui aurait pu causer sa mort. Elle s’est probablement rendue dans un spa à Quinto à l’époque pour soigner ses problèmes de constipation. Ce sont là quelques-uns des faits documentés et des nombreuses histoires qui sont expliqués au cours de la visite guidée. Toutes ces histoires sont documentées par Antonio Jardiel, directeur des contenus historiques du musée, qui a compilé toutes les informations sur le village, l’église, la guerre civile et les momies. Mercedes González, directrice de l’Instituto de Estudios Científicos en Momias (IECIM), basé à Madrid, est la directrice scientifique du musée, et le maire de Quinto, Jesús Morales, en est le coordinateur.

Les vêtements, la clé de la compréhension des momies

Le bon état de conservation des vêtements trouvés a fait que les momies sont habillées de vêtements en lin, en soie ou en laine, tandis que celles qui n’ont pas conservé leurs vêtements d’origine parce qu’ils étaient très détériorés ont été recouvertes d’un tissu en lin. La plupart d’entre eux portent des habits religieux tels que ceux de Saint François ou de Sainte Thérèse pour les adultes, tandis que les enfants portent des costumes d’enfants, qui donnent également un aperçu des tenues traditionnelles.

Les vêtements ont été un facteur clé pour déterminer l’année à laquelle les momies pouvaient être datées. De nombreuses momies ont été retrouvées portant des chaussures à forme droite, car autrefois, les chaussures pouvaient être portées sur les deux pieds. Ce n’est qu’en 1850 que l’on a commencé à fabriquer des chaussures avec une forme adaptée au pied droit et au pied gauche. Cette référence a donc aidé les chercheurs à dater les chaussures chronologiquement et à savoir que certaines des momies datent d’avant 1850. Des documents historiques ont révélé que certaines de ces chaussures provenaient d’Europe centrale.

Le musée peut être visité avec un guide les vendredis, samedis et jours fériés de 10h à 11h30, de 16h à 17h30 et uniquement en été de 18h à 19h30, et les dimanches de 10h à 11h30. La municipalité de Quinto possède d’autres constructions de valeur comme les “portails” qui faisaient office de douanes, ainsi que la Casa del Cura (XVIe siècle), l’un des meilleurs exemples de manoir aragonais de la Renaissance.

Vous prévoyez de visiter le musée de la momie à Quinto?

Vous pourrez ensuite visiter le monastère de Rueda (36 km) à Sástago et la vieille ville de Belchite (28 km) ou la maison natale de Goya, Fuendetodos (47 km), à 40 minutes, dans la région de Campo de Belchite, à une demi-heure de Quinto.

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