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28 junio 2022

Bodegas Bal Minuta lance une nouvelle cave biologique de haute altitude, à l’image de ses vignobles

À 1 300 mètres d'altitude et à partir de certains des vignobles les plus élevés de la péninsule ibérique, naît le vin de Bodegas Bal Minuta, un vin aux particularités de la montagne, écologique et qui porte en lui l'illusion d'un projet novateur ancré dans le territoire. Son chai moderne s'intègre dans le paysage de montagne et est respectueux de l'environnement.

Pilar Gracia et Ernest Guasch se sont rencontrés à l’université, alors qu’ils étudiaient tous deux l’œnologie à la faculté Rovira i Virgili de Tarragone. Après avoir terminé leurs études, ils ont visité la France, le Chili et la Catalogne, plus précisément le Priorat. Dans la vallée d’Aran, ils ont commencé ce qui allait être la graine de Bodegas Bal Minuta, avec une étude du climat et du sol pour déterminer où planter leurs vignes. S’il y a une chose qui est claire pour eux, c’est qu’ils veulent le faire en haute altitude, à côté des Pyrénées, car c’est la seule façon d’obtenir des cépages pour élaborer un vin aux caractéristiques uniques, car la différence de température permet une plus grande assimilation des arômes et donne aux vins une plus grande acidité, ce qui donne des ” vins plus aromatiques, plus frais et moins alcoolisés “. Pilar les définit comme des vins plus frais, ce qui est l’objectif du projet qu’ils développeront par la suite, mais aussi comme des “vins plus sains”, car ils contiennent un plus grand nombre d’antioxydants. “En haute montagne, l’incidence des rayons UVA est plus élevée, ce qui rend la peau du raisin plus épaisse et plus concentrée en antioxydants”, explique-t-elle.

Vignoble Bal Minuta
Pilar et Ernest avec Barbenuta en arrière-plan. (Photo : E. Setuáin)

Malgré tous ces avantages, le vignoble d’altitude est confronté à d’autres difficultés telles que les animaux sauvages et la nécessité de clôturer et d’entourer les plantations ou les risques climatiques, comme le gel au printemps ou la grêle en été.

Quel était l’endroit idéal pour installer le vignoble de haute altitude? La grand-mère maternelle de Pilar est originaire de Barbenuta, un petit village à 9 kilomètres de Biescas (Huesca), situé à plus de 1 200 mètres d’altitude et abandonné à la fin des années 1960. La concentration d’écoles et le développement ont eu pour effet de vider ce minuscule village de ses habitants, qui n’ont conservé leur maison qu’à titre de résidence secondaire. Récupérer Barbenuta par le vin? C’est dit et fait. Pilar et Ernest sont désormais, avec leurs deux enfants, les seuls habitants de Barbenuta.

Vignoble Bal Minuta
Barbenuta parmi les montagnes. (Photo : E. Setuáin)

En 2012, après avoir prélevé des échantillons de sol sur toute la colline près de Barbenuta et fait des études de faisabilité, Pilar et Ernest ont commencé à récupérer des champs à Barbenuta et à planter des vignes. Des cépages tels que le riesling, le gewürztraminer, le chardonnay, le pinot noir et le cabernet franc ont donné naissance aux vignobles les plus élevés de la péninsule ibérique à cette époque. “À une époque, nous étions les vignobles les plus élevés de la péninsule, mais aujourd’hui nous ne pouvons pas l’affirmer car les vignobles d’altitude sont très à la mode en raison de leurs caractéristiques et de leur qualité”, souligne Pilar.

En 2013, ils ont récolté leur premier millésime, qui n’a pas été commercialisé car il était expérimental. Ce n’est qu’en 2015 que les premiers fruits de ce qui était appelé Vino de las Nieves, mis en bouteille à Biescas, ont été récoltés. Le projet a grandi en qualité, avec l’acquisition en 2016 de garnachas centenaires à Embrún (Valle de Hecho) et avec l’ajout de vignobles autour de Barbenuta.

En plus de leurs caractéristiques propres, qu’ils ont pu démontrer avec leurs propres pins, la production des vignes de haute montagne est également plus faible, car les terrains ne peuvent pas être très grands. À Bal Minuta, le rendement par pied de vigne est d’environ 1,2 kilo, ce qui signifie que la production de la cave est limitée. ” Ce que nous voulons offrir, c’est un meilleur vin, mais pas plus de bouteilles ; nous voulons croître en qualité, et c’est pourquoi nous ne produisons qu’entre 8 000 et 10 000 bouteilles par an “. Si un vignoble de 40 000 bouteilles est petit… qu’est-ce que le nôtre ? -Elle s’interroge, “On s’en fout”, précise Pilar.

Tous les vins de Bodegas Bal Minuta sont exempts de sulfites et seuls certains d’entre eux passent une courte période en fûts de chêne français avec un minimum de toastage.

Vignoble Bal Minuta
Fûts en chêne français de la nouvelle cave. (Photo : E. Setuáin)

Nouvelle cave souterraine

C’est à Barbenuta qu’ils ont récemment inauguré leur cave souterraine. À près de 1 300 mètres d’altitude, Bodegas Bal Minuta a voulu rendre hommage aux maisons de bergers de la vallée, dont il reste des vestiges dans la région, basées sur trois éléments : la roche, l’eau et l’air.

La cave, située à moins d’un kilomètre avant d’arriver à Barbenuta, passe tellement inaperçue qu’on peut la dépasser sans la remarquer. Ce qu’ils voulaient précisément obtenir avec sa construction était une intégration complète dans le paysage, un engagement total envers l’efficacité et la technologie ; des valeurs qui se combinent parfaitement avec ce qu’est Bodegas Bal Minuta.

Vignoble Bal Minuta
Entrée de la cave. (Photo : E. Setuáin)

“Nous travaillons de manière biologique, nous voulions que notre projet soit principalement durable, donc la cave devait l’être aussi. C’était un énorme défi architectural, car nous devions construire sous la montagne, dans un champ appartenant à la famille, avec des matériaux locaux et intégrer l’ensemble du bâtiment dans le paysage. Nous voulions qu’il soit aussi discret que possible”, explique Pilar. L’objectif a été atteint : l’acier, le béton et le verre Cortex s’intègrent parfaitement à la montagne dans des nuances de brun et de gris. L’énergie est 100% renouvelable et est fournie par plusieurs panneaux photovoltaïques. A l’intérieur, l’hygiène de la cave est prédominante. “Pour nous, c’est très important, c’est pourquoi nous utilisons aussi des matériaux comme l’acier inoxydable, qui est le plus propre pour la fermentation“, explique Pilar.

Vignoble Bal Minuta
Acier inoxydable, le matériau le plus hygiénique pour la fermentation. (Photo : E. Setuáin)

Avec une cave souterraine, on parvient à maintenir les vins à une température constante et à éviter les sauts thermiques, “ce qui est la meilleure condition pour les vins”. “Nous savions que dans une cave souterraine, il n’y aurait pas besoin de machines pour maintenir une température constante”, explique Pilar.

Avec cette cave, ils appellent à la connaissance des zones de montagne traditionnelles, du produit zéro kilomètre, et s’engagent résolument dans le vin de haute altitude. “Nous aimons montrer ce que nous faisons et parler de notre projet parce qu’il est très personnel, parce que nous ne voulons pas qu’il se développe, parce que les produits artisanaux ont beaucoup à voir avec les personnes qui les fabriquent”.

Le domaine viticole peut être visité lors de visites guidées ou dégusté au bar à vin du vendredi au dimanche.

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