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12 noviembre 2022

Antonio Gutiérrez : “Les arts martiaux tombent en désuétude, ils ne sont pas encouragés”

Antonio Gutiérrez est un sensei (maître) de kendo et d'iaido, deux arts martiaux japonais dans lesquels l'art du katana est combiné au renforcement moral de l'être humain. Il est l'un des sept Européens à posséder un 7e Dan en kendo, le deuxième plus haut degré de la discipline, et un 7e Dan en iaido.

Antonio Gutiérrez s’est aventuré dans le monde des arts martiaux il y a plus de 40 ans. Amoureux du kendo et de l’iaido, deux disciplines japonaises séculaires, il est devenu l’un des Senseis (maîtres) les plus respectés d’Espagne. Compétitions, séminaires et championnats : toute une vie consacrée au maniement de l’épée et dont les efforts ont déjà porté leurs fruits. Ces dernières années, il a obtenu le 7e Dan en kendo, le deuxième plus haut degré de la discipline, et le 7e Dan en iaido. Il est le premier Européen à obtenir ces titres à la première tentative, et l’un des sept seuls athlètes européens à détenir les deux niveaux. Aujourd’hui encore, il poursuit sa lutte inlassable pour se surpasser.

Depuis son temple de l’Asociación Deportivo Cultural Kanku à Saragosse, le maître Antonio Gutiérrez enseigne et prépare ses kendokas bien-aimés à prospérer dans la discipline. Cela se reflète dans l’emblème de Kanku, CHIKA MICHI NASHI, “il n’y a pas de raccourcis”.

Vous avez consacré toute votre vie aux arts martiaux, quels sont ceux que vous avez pratiqués tout au long de votre vie?

Sacrifice n’est pas le mot. Je me consacre aux arts martiaux depuis longtemps, je les aime et les apprécie. J’ai commencé à faire du judo quand j’étais très jeune, puis je suis passé au karaté parce qu’il a commencé à se développer en Espagne. J’ai été très attiré par cette pratique et j’ai passé 20 ans à la pratiquer. A partir de là, et en même temps que le Karaté, j’ai fait de l’Aïkido pendant trois ans. Mais à cette époque, j’avais le béguin pour Kendo. Il y avait un championnat de kendo à Saragosse avant les années 90, j’ai été très attiré par ce sport et j’ai voulu commencer à le pratiquer. J’ai abandonné le karaté et tout le reste pour me consacrer entièrement au kendo. Peu après, j’ai commencé le Iaido, les deux choses se complètent très bien. Et ainsi de suite. Je pratique ces disciplines depuis plus de 40 ans, mais j’y ai toujours pris plaisir.

Qu’est-ce que le Kendo?

Son nom est le maniement de l’épée. Il est composé de deux idéogrammes 剣 (ken : épée) et 道 (do : voie). J’aime la définition de la Fédération japonaise de kendo et de la Fédération internationale: “Il s’agit de discipliner le caractère humain par la pratique des principes du katana: il s’agit de modeler l’esprit et le corps, de cultiver un esprit vigoureux et, par une pratique correcte et rigoureuse, de s’efforcer d’améliorer l’art du kendo, d’apprécier la courtoisie et l’honneur humains, d’avoir des rapports sincères les uns avec les autres et de toujours rechercher le développement personnel. C’est ainsi que l’on pourra : aimer son pays et sa société, contribuer au développement de la culture et promouvoir la paix et la prospérité entre tous les peuples”. En fin de compte, il s’agit de s’exercer, s’exercer et s’exercer, et de travailler, travailler et s’améliorer. S’efforcer de savoir que l’on peut faire des choses. Il se pratique avec une épée en bambou (shinai) et une protection appelée bogu. Les techniques ne sont pas marquées, c’est un combat pour la vie ou la mort.

Et l’Iaido?

C’est une autre partie du Kendo. Vous travaillez avec une épée, dans ce cas semblable à un katana, mais avec une épée d’entraînement et sans tranchant. Le kendo et l’iaido sont deux disciplines qui se complètent bien. En Iaido, vous manipulez le katana en l’air dans certaines situations appelées katas. Et au Kendo, tu le fais avec un partenaire.

Quelles sont les raisons qui vous ont poussé à choisir les arts martiaux?

À l’époque, quand j’étais jeune, j’étais très attiré par cette partie de la mobilité, de l’harmonie, du développement et du travail avec l’épée. Avec le temps, vous vous rendez compte qu’il y a autre chose, quelque chose qui vous motive chaque jour : vous améliorer. C’est l’essentiel. Et profitez-en. Apprécier son activité et ses compagnons, créer avec eux cette harmonie où l’on se bat jusqu’à la mort et où, l’instant d’après, on se serre dans les bras et on commente le jeu.

Qu’apportent les disciplines à votre état physique et mental?

C’est avant tout une situation de développement personnel avec soi-même. Physiquement, il vous fait très bien coordonner tout votre corps, vous recherchez une position très équilibrée et harmonieuse, des mouvements naturels, ronds et circulaires. Tout cela fait que votre corps vous en remercie, votre dos fonctionne mieux, la stabilité de vos hanches… vous avez une posture qui facilite votre vie quotidienne. Cela se développe petit à petit et favorise la concentration.

Il y a quelques années, vous avez obtenu le 7e Dan en kendo ou “Nanadan”, le deuxième plus haut degré qui peut être obtenu dans la discipline par des examens officiels. Qu’est-ce que cela signifie pour vous?

Pas grand-chose, vraiment. Ce qui compte, ce sont toutes les années où j’ai travaillé, où je me suis consacré à cette tâche et où je l’ai partagée avec tous mes élèves. Personnellement, je n’aime pas beaucoup me réjouir des triomphes ou des échecs. Ni quand je gagne, je suis meilleur qu’hier, ni quand je perds, je suis pire qu’hier. Sur le plan personnel, je suis arrivé jusqu’ici, mais je veux aller plus loin.

Contrairement à d’autres arts martiaux, le kendo ne comporte pas de signes visibles indiquant le rang d’une personne, comme c’est le cas pour les ceintures de karaté. En dehors de cette observation, pourquoi le kendo est-il spécial?

Fondamentalement, il s’agit du travail sur la distance de l’épée. Le maniement de l’épée le rend différent des autres arts martiaux. Sinon, il partage beaucoup d’autres choses en termes de discipline, de travail, de persévérance, de concentration, de sens du timing, de deviner la réponse de l’adversaire, etc.

Quel est le niveau en Aragon?

Aragon a un haut niveau en Kendo et Iaido. En kendo, au fil des ans, elle a remporté des titres très importants : championnats d’Espagne, championnats individuels et par équipes, troisièmes places, deuxièmes places, etc. Le niveau est très élevé. En Iaido, l’équipe d’Aragon est arrivée troisième. Lors du dernier championnat organisé avant la pandémie, Blanca Diego, représentant Zaragoza, a été championne d’Espagne dans la catégorie 3ème Dan. Cette année, elle va revalider sa position dans un mois et passer l’examen de 4ème Dan. Le niveau est donc franchement bon et nous espérons faire venir des champions espagnols cette année.

Et en Espagne?

En Espagne, au niveau international et en termes de championnats européens, il existe un niveau important, tant en kendo qu’en iaido. Dans le kendo, il y a eu des champions européens. Actuellement, c’est l’une des équipes les plus redoutées, tant chez les hommes que chez les femmes. Le développement du kendo féminin a été spectaculaire, car dans l’Iaido, les hommes affrontent les femmes de la même manière, la seule différence étant que cela se fait par grades. Il y a eu deux champions européens, une deuxième place dans un championnat par équipe… le niveau est plutôt bon malgré le peu de pratiquants et le peu de licences que nous avons actuellement. Il faut dire aussi que nous avons de bons maîtres.

Quel avenir prévoyez-vous pour les arts martiaux dans notre pays?

Il semble qu’ils tombent en désuétude, il est plus facile de pratiquer quelque chose avec un ballon et il a plus de subventions. Ces choses sont encouragées dès l’enfance, c’est un bon travail. Les arts martiaux ne sont pas trop promus, en général. Le kendo et l’iaido ne sont pas pratiqués par les enfants. Quand les gens sont plus âgés, ils commencent à la pratiquer. Et s’ils le font, c’est parce qu’un ami leur en parle ou qu’ils voient quelque chose sur Youtube. C’est le fait d’une minorité, mais cela n’empêche pas ceux qui s’y mettent, attrapent le virus et restent impliqués pour le reste de leur vie.

Face à cette situation, comment pensez-vous que l’on puisse promouvoir la connaissance et la pratique des arts martiaux?

En fournissant des installations, comme tout le reste. Par le biais des fédérations, mettre à disposition des espaces pour la pratique et fournir des installations pour que les enfants et les adolescents puissent pratiquer quelque chose. Surtout, à partir de 13/14 ans, quand ils commencent à avoir un peu plus de connaissances, et qu’ils ont tellement d’énergie qu’ils ont besoin de faire ce genre de travail pour décharger cette énergie.

Que diriez-vous à quelqu’un qui envisage de se lancer dans ce monde?

Ne tardez pas, profitez-en au maximum. Le temps passe et dans la vie, il faut faire ce que l’on aime. Si le monde des épées a attiré leur attention, ils devraient en prendre une et venir s’entraîner. Ne vous laissez pas décourager par l’âge, je me vois toujours comme un jeune homme avec l’épée et il n’y a personne qui peut me battre. Encore. Il n’est jamais trop tard, il est toujours possible d’apprendre sur tout dans la vie et, avec l’épée, bien plus encore.

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